2011-03-01 12:00 - Messages

Le vieillissement de la main-d'oeuvre

Au Québec, le phénomène du vieillissement de la main-d'œuvre est en forte croissance depuis 10 ans et il le sera encore pour une dizaine d'années. Cette question interpelle la société en général, mais aussi le monde de la recherche, car l'augmentation du nombre de travailleurs âgés de 55 ans ou plus a des conséquences en termes de santé et de sécurité au travail. Le vieillissement engendre un processus de déclin des capacités physiques et affecte notamment les facultés cognitives.

S'il est vrai que les travailleurs plus expérimentés subissent moins d'accidents que les plus jeunes, ils sont par contre plus vulnérables, particulièrement les travailleurs manuels, aux risques de lésion avec atteinte permanente et aux maladies professionnelles. L'IRSST s'intéresse à cette problématique depuis quelques années et il poursuit des actions de sensibilisation auprès des chercheurs pour les inciter à considérer les particularités liées au vieillissement de la main-d'œuvre lors de l'élaboration de nouvelles propositions de recherche. 

Par ailleurs, les travailleurs plus âgés ont acquis, la plupart du temps sur le tas, des habiletés, des compétences et de l'expérience qui favorisent la productivité et la qualité, mais aussi leur santé et leur sécurité au travail. Souvent, les travailleurs avec le plus d'ancienneté accompagnent les plus jeunes et tentent de leur inculquer ces savoirs de métier et de prudence. Même si des études ont démontré que ce type d'apprentissage est influencé par plusieurs facteurs, ce  transfert de connaissances intergénérationnel est quelque chose qu'on doit encourager. Pas étonnant que le premier ministre du Québec ait évoqué cette question dans le discours inaugural de la session parlementaire qu'il a prononcé le 23 février devant l'Assemblée nationale. « Nous allons repenser notre organisation du travail pour que nos jeunes, notamment, bénéficient davantage des conseils de ceux qui ont de l'expérience. Nos aînés sont actifs. Nous avons besoin d'eux. Et nous les voulons en emploi aussi longtemps qu'ils le voudront. Ce sera la conciliation travail-retraite », disait-il.  

Les représentants patronaux et syndicaux doivent favoriser ce transfert intergénérationnel afin que les jeunes travailleurs puissent bénéficier de l'expérience et du savoir-faire des travailleurs plus âgés.  

Quoi qu'il en soit, on ne peut envisager uniquement des solutions s'appliquant aux personnes de 55 ans ou plus. L'IRSST estime qu'il faut aborder la question des âges en pensant au développement de l'individu tout au long de sa vie professionnelle et mettre en œuvre des modalités en matière de conditions de travail et de SST qui s'appliquent aux travailleurs de tous âges.