2018-07-01 12:00 - Messages

An Integrated Air Monitoring Approach for Assessment of Formaldehyde in the Workplace

The aim of this study is to validate an integrated air monitoring approach for assessing airborne formaldehyde (FA) in the workplace. An active sampling by silica gel impregnated with 2,4-dinitrophenylhydrazine, a passive solid phase microextraction technique using O-(2,3,4,5,6-pentafluorobenzyl)hydroxylamine as on-fiber derivatization reagent, an electrochemical direct-reading monitor, and an enzyme-based badge were evaluated and tested over a range of 0.020–5.12 ppm, using dynamically generated FA air concentrations. Simple linear regression analysis showed the four methods were suitable for evaluating airborne FA. Personal and area samplings in 12 anatomy pathology departments showed that the international occupational exposure limits in the GESTIS database were frequently exceeded. This monitoring approach would allow a fast, easy-to-use, and economical evaluation of both current work practices and eventual changes made to reduce FA vapor concentrations.

Source: Dugheri, S., Bonari, A., Pompilio, I., Colpo, M., Mucci, N. et Arcangeli, G. (2017). Safety and Health at Work.

Occupational exposures and cancer: a review of agents and relative risk estimates

Objectives: The contribution of occupational exposures to the cancer burden can be estimated using population-attributable fractions, which is of great importance for policy making. This paper reviews occupational carcinogens, and presents the most relevant risk relations to cancer in high-income countries using France as an example, to provide a framework for national estimation of cancer burden attributable to occupational exposure.
Methods: Occupational exposures that should be included in cancer burden studies were evaluated using multiple criteria: classified as carcinogenic or probably carcinogenic by the International Agency for Research on Cancer (IARC) Monographs volumes 1–114, being a primary occupational exposure, historical and current presence of the exposure in France and the availability of exposure and risk relation data. Relative risk estimates were obtained from published systematic reviews and from the IARC Monographs.
Results: Of the 118 group 1 and 75 group 2A carcinogens, 37 exposures and 73 exposure-cancer site pairs were relevant. Lung cancer was associated with the most occupational carcinogenic exposures (namely, 18), followed by bladder cancer and non-Hodgkin's lymphoma. Ionising radiation was associated with the highest number of cancer sites (namely, 20), followed by asbestos and working in the rubber manufacturing industry. Asbestos, bis(chloromethyl)ether, nickel and wood dust had the strongest effect on cancer, with relative risks above 5.
Conclusions: A large number of occupational exposures continues to impact the burden of cancer in high-income countries such as France. Information on types of exposures, affected jobs, industries and cancer sites affected is key for prioritising policy and prevention initiatives.

Source: Micallef, C. M., Shield, K. D., Baldi, I., Charbotel, B., Fervers, B., Ilg, A. G. S., ... et Straif, K. (2018). Occup Environ Med.

Occupational Mercury Exposure at a Fluorescent Lamp Recycling Facility - Wisconsin, 2017

On May 9, 2017, Public Health Madison & Dane County contacted the Wisconsin Division of Public Health for assistance with investigation of mercury exposure among workers at a fluorescent lamp recycling facility. Public Health Madison & Dane County had been contacted by the Wisconsin Department of Natural Resources as part of an investigation of potential environmental contamination at the facility. Fluorescent lamps are composed of a phosphor-coated glass tube containing mercury vapor and argon. During the recycling process, lamps are crushed, releasing mercury vapor and mercury-containing dusts. State and county health officials, in collaboration with Wisconsin Department of Natural Resources, conducted an investigation of mercury exposure of workers and an environmental assessment of the facility, surrounding areas, and worker vehicles. All five workers who were tested had urine mercury levels exceeding the American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) biologic exposure index of 20.0 μg/g creatinine, and two had tremor on physical exam. Workers wore inadequate personal protective equipment (PPE). Mercury levels in indoor air varied within the building, with a maximum of 207.4 μg/m3 at floor level on the crushing platform, approximately eightfold higher than the ACGIH threshold limit value of 25 μg/m3 (1). Mercury also was found in workers' vehicles, indicating risk for take-home exposure. Workers at risk for mercury exposure need to have access to and consistently wear National Institute of Occupational Safety and Health (NIOSH)-approved respiratory protection for mercury vapor, nitrile or other suitable gloves to prevent contact exposure, and disposable suits with booties and change shoes before leaving the worksite to prevent take-home exposures.

Source: https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/67/wr/mm6727a3.htm?s_cid=mm6727a3_e

Incendies dans les activités de compostage des déchets

Le traitement biologique des déchets, et notamment le compostage, est en pleine expansion en France. Cet essor, bénéfique sur le plan environnemental, s'accompagne toutefois d'une augmentation de l'accidentologie ! Le risque d'incendie est particulièrement important dans cette activité impliquant des déchets à potentiel d'auto-échauffement, stockés en quantité importante et sur de longues durées… Et ce surtout quand les prescriptions réglementaires, qui doivent permettre de maîtriser ce risque, ne sont pas appliquées ! Illustrée par des exemples récents, cette synthèse dresse le panorama des situations accidentelles rencontrées et propose des mesures de prévention. Un zoom est également fait sur les stratégies d'intervention et sur les conséquences des accidents.

Source: https://www.aria.developpement-durable.gouv.fr/synthese/syntheses/incendies-dans-les-activites-de-compostage-des-dechets-facteurs-de-risques-et-mesures-de-prevention-les-lecons-tirees-du-rex/?utm_source=Sendinblue&utm_medium=email&utm_campaign=LettreInfo52&utm_term=MaiJuin2018&utm_content=IncendieCompostageDechet

Exposition professionnelle des personnels de santé hospitaliers aux médicaments cytotoxiques

Biométrologie et mesure de la contamination des surfaces
Utilisés dans le traitement des cancers, les médicaments cytotoxiques présentent une toxicité intrinsèque, du fait de leurs propriétés génotoxiques, cancérogènes et tératogènes. Une étude réalisée dans 12 établissements hospitaliers, pour évaluer les expositions à ces substances, a montré que plus de la moitié des professionnels suivis avait des niveaux quantifiables de cytotoxiques dans leurs
urines. Le personnel des services d'oncologie était plus fréquemment exposé que celui des pharmacies. Les mesures de la contamination de l'environnement de travail ont apporté des éléments sur les principales sources d'exposition. Tous les moyens doivent donc être mis en oeuvre pour réduire ces expositions, en identifiant les catégories professionnelles susceptibles d'être exposées afin de leur proposer des mesures de prévention adaptées et efficaces.

Source: Ndaw, S., Denis, F., Marsan, P., Rémy, A., Robert, A. (2018). Références en santé au travail (154), 81-92.
http://www.rst-sante-travail.fr/rst/pages-article/ArticleRST.html?ref=RST.TF 255

Evaluation of Exposure to Metals at an Electronics Recycling Facility

The Health Hazard Evaluation Program received a request from managers at an electronics recycling company. The request concerned possible employee exposures to flame retardants and metals associated with electronics. We first visited the facility in February 2017. We held an opening meeting and toured the facility to observe operations, work practices, and working conditions. We returned in July 2017 to collect air, hand wipe, and blood samples for metals. The National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) Industrywide Studies Branch evaluated employees' exposure to flame retardants in July 2017 and will provide the results to the company and employee representatives in a separate report. We provided preliminary observations and recommendations to the employer and the employee representatives in February 2017 and July 2017.

Source: https://www.cdc.gov/niosh/hhe/reports/pdfs/2016-0242-3315.pdf?s_cid=102015-HETAB-RSS-001

Potential Health Risk of Endocrine Disruptors in Construction Sector and Plastics Industry

A New Paradigm in Occupational Health
Endocrine disruptors (EDs) belong to large and diverse groups of agents that may cause multiple biological effects associated with, for example, hormone imbalance and infertility, chronic diseases such as diabetes, genome damage and cancer. The health risks related with the exposure to EDs are typically underestimated, less well characterized, and not regulated to the same extent as, for example, carcinogens. The increased production and utilization of identified or suspected EDs in many different technological processes raises new challenges with respect to occupational exposure settings and associated health risks. Due to the specific profile of health risk, occupational exposure to EDs demands a new paradigm in health risk assessment, redefinition of exposure assessment, new effects biomarkers for occupational health surveillance and definition of limit values. The construction and plastics industries are among the strongest economic sectors, employing millions of workers globally. They also use large quantities of chemicals that are known or suspected EDs. Focusing on these two industries, this short communication discusses: (a) why occupational exposure to EDs needs a more specific approach to occupational health risk assessments, (b) identifies the current knowledge gaps, and (c) identifies and gives a rationale for a future occupational health paradigm, which will include ED biomarkers as a relevant parameter in occupational health risk assessment, surveillance and exposure prevention.

Source: Fucic, A., Galea, K. S., Duca, R. C., El Yamani, M., Frery, N., Godderis, L., ... et Viegas, S. (2018). International journal of environmental research and public health, 15(6).

Risque d'accident exposant au sang lors des prélèvements veineux dans les laboratoires de biologie médicale de ville en 2015

Dix ans après une première étude sur le risque d'accidents exposant au sang (AES) lié aux prélèvements veineux dans les laboratoires de biologie médicale (LBM) de ville, une nouvelle enquête a été réalisée, utilisant la même méthodologie. Ont été inclus 22 LBM totalisant 337 sites. L'incidence des piqûres lors des prélèvements est de 3,5/100 équivalents temps plein préleveurs/an. Tous les matériels utilisés sont des systèmes de prélèvement sous vide et 22 % d'entre eux sont des matériels de sécurité. Le risque d'AES est deux fois plus faible et le pourcentage de matériels de sécurité deux fois plus important que dans l'enquête conduite en 2005.

Source: Pellissier, G., Lolom, I., L'Hériteau, F., Lebascle, K., Suiro, A., Touche, S., ... et Bouvet, E. (2018). Références en santé au travail (154), 65-80.
http://www.rst-sante-travail.fr/rst/pages-article/ArticleRST.html?ref=RST.TF 254

A Systematic Review of the Routes and Forms of Exposure to Engineered Nanomaterials

Background: Establishing the routes of exposure is a fundamental component of the risk assessment process for every dangerous substance. The present study systematically reviews the available literature to assess the relevance of the different routes and forms of exposure that are of concern for the protection of workers during the manufacture, handling, or end-use of engineered nanomaterials (ENMs).
Methods: A systematic review of the peer-reviewed literature published between 2000 and 2015 was completed. Only studies including measurements of inhalation or dermal exposure were selected and used to identify the exposure situations for which the measurements were collected. The identified exposure situations were grouped based on the type of ENM (i.e. carbon nanotubes and fibres, silicon-based, titanium dioxide, other metal oxides, pure elemental metals, and other ENMs) and activity involved. The grouped exposure situations were assessed to provide a conclusion regarding the likelihood, form, and route of exposure. Assessment of the likelihood of exposure was based on well-defined criteria using a previously established decision logic for inhalation exposure and the outputs from measurements and/or conceptual models for dermal/ingestion exposure. For each combination of nano-activity and type of ENM, the aggregated likelihood across all relevant individual assessments was used to draw conclusions about the relevance of both the inhalation and dermal/ingestion routes. Based on the quality of the data, the strength of the evidence was also evaluated.
Results: One hundred and seven studies were identified during the review process, reporting 424 individual exposure assessments. Measurement data were limited for dermal/ingestion exposure and for inhalation exposure for downstream use and end-of-life. However, the data provided high-quality evidence that in occupational settings all three routes can be of relevance for exposure to ENMs. In general, whenever inhalation exposure occurs then dermal and inadvertent ingestion exposure may occur due to surface deposition and transfer due to the ENMs release. However, for some forms of exposure (e.g. suspension/liquids), dermal exposure can occur even when inhalation exposure is unlikely. An increased likelihood of exposure was observed for manual activities such as cleaning and maintenance, collection/harvesting, spraying, and finishing as well as those involving feeding into a process and handling of powders outside enclosures. The likelihood of exposure was affected by the presence of risk management measures and the scale of the production involved.
Conclusion: This literature review provides evidence that for ENMs, as found for other materials, the likelihood of the exposure depends largely on the physical form of the substance as well as the applied process and operational conditions. These results can be used to provide first indications of the likelihood of exposure and guidance for exposure controls in workplaces. However, there is a clear lack of high-quality exposure data, in particular for downstream use and end-of-life scenarios and in low- and medium-income countries.

Source: Basinas, I., Jiménez, A. S., Galea, K. S., Tongeren, M. V. et Hurley, F. (2018). Annals of work exposures and health, 62(6), 639-662.

Cartographie des expositions aux hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) par secteur d'activité

Focus sur la surveillance biologique des expositions professionnelles
L'analyse des données de surveillance biologique des expositions professionnelles (SBEP) aux hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) publiées au cours de la dernière décennie permet de dresser une cartographie des expositions par secteur d'activité. La stratégie de SBEP, notamment le choix du ou des biomarqueurs pertinents, est discutée pour certains secteurs d'activité pouvant exposer à des HAP dont certains cancérogènes comme la cokerie, l'électrométallurgie et la cémentation gazeuse basse pression, ainsi que d'autres secteurs comme les travaux de pose de revêtement routier bitumineux où l'exposition aux HAP est significativement moins importante. Les données biométrologiques disponibles par secteur d'activité, voire par tâche ou poste de travail, peuvent être utiles au médecin du travail pour l'interprétation des résultats de campagnes de SBEP chez des salariés dans des secteurs similaires.

Source: Nikolova-Pavageau, N., Pillière, F. (2018). Références en santé au travail (154), 41-63.
http://www.rst-sante-travail.fr/rst/pages-article/ArticleRST.html?ref=RST.TC 162

Évolution de l’exposition professionnelle aux solvants oxygénés, pétroliers et chlorés en France entre 1999 et 2013

Résultats du programme Matgéné
L'évolution de l'exposition professionnelle aux solvants oxygénés, pétroliers et chlorés entre 1999 et 2013 en France est présentée selon le sexe et le secteur d'activité. Les expositions sont évaluées par les matrices emplois-expositions du programme Matgéné. Les données de population issues des recensements de 1999, 2007 et 2013 sont croisées avec les matrices pour estimer les prévalences d'exposition sur les trois années.
Les solvants les plus fréquemment utilisés en milieu professionnel en 2013 étaient les solvants oxygénés (11,4% des travailleurs), devant les solvants pétroliers (5,3%) et les solvants chlorés (0,2%). Les femmes étaient plus exposées aux solvants oxygénés (15,4% des femmes vs 7,7% des hommes), alors que les hommes étaient plus souvent concernés par les solvants pétroliers (9,1% vs 1,1%) et chlorés (0,3% vs 0,1%). L'exposition professionnelle a diminué pour chacune des familles de solvants sur la période d'étude, de même que l'exposition à au moins un solvant de chacune des familles.
Cette étude est la première à présenter l'évolution de l'exposition professionnelle à trois grandes familles de solvants sur une période de 14 ans pour l'ensemble des travailleurs en France, quels que soient leur statut et leur activité. La baisse globale observée pour l'ensemble des solvants est positive compte tenu du fait que certains de ces solvants présentent un caractère cancérogène, mutagène ou reprotoxique. Cependant, cette baisse est à étudier selon les secteurs et le sexe afin d'orienter et cibler au mieux les actions de prévention à mettre en place pour les groupes professionnels restant les plus exposés en 2013.

Source: Pilorget C, Lagarrigue R, Houot M. (2018) Bull Epidémiol Hebd. (12-13), 234-240.?

Exposition des travailleurs aux substances chimiques et aux agents biologiques dans les usines de biométhanisation des matières organiques putrescibles

Évaluation exploratoire
La biométhanisation est un procédé de transformation anaérobie des matières organiques putrescibles (MOP) en biogaz et en digestat destiné à l'épandage en milieu agricole. Ce procédé est en forte croissance en raison de la Politique québécoise de gestion des matières résiduelles qui prévoit le bannissement de l'enfouissement des MOP, et ce, dès 2020. L'exposition des travailleurs affectés aux activités de biométhanisation a fait l'objet de peu de publications scientifiques. L'objectif général de cette recherche est donc d'évaluer de manière exploratoire l'exposition de ces travailleurs. Plus spécifiquement, cette étude vise à 1) détecter et à mesurer la présence et les concentrations des agents biologiques (microorganismes pathogènes et totaux) et des substances chimiques dans l'air ambiant; 2) apprécier le risque potentiel pour la santé des travailleurs; 3) hiérarchiser les aires critiques en fonction des risques potentiels.

Source: http://www.irsst.qc.ca/publications-et-outils/publication/i/100997/n/usines-biomethanisation

Développement d’une approche par séquençage de nouvelle génération pour l’étude de la diversité fongique des bioaérosols

Afin d'explorer l'association entre les bioaérosols, l'exposition aux moisissures et les effets sur la santé respiratoire, l'objectif général de cette activité de recherche était de proposer une méthode d'analyse permettant de déterminer, de manière quantitative, la diversité fongique des bioaérosols, sans égard à leur culture. D'une manière plus spécifique, deux marqueurs génomiques fongiques ont été ciblés par l'approche de séquençage de nouvelle génération, soit l'ITS1 et l'ITS2, afin de comparer leur efficacité à décrire la diversité fongique d'un environnement.
Pour ce faire, l'air contaminé particulièrement par la présence de moisissures a été échantillonné dans trois environnements de travail. Les sites de compostage et de biométhanisation ont été utilisés afin de mettre au point la méthodologie de traitement des échantillons ainsi que les régions de l'ADN fongique à cibler pour obtenir une grande diversité. Par la suite, un environnement pilote (fermes laitières) a été utilisé afin de comparer la performance de la méthode à celle des techniques classiques de culture.

Source: http://www.irsst.qc.ca/publications-et-outils/publication/i/100995/n/diversite-fongique-bioaerosols

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