2015-12-01 12:00 - Messages

Deux guides pratiques pour aider les employeurs à se conformer à la directive "champs électromagnétiques"

La Commission européenne vient d'éditer deux guides pratiques pour aider les employeurs à comprendre ce qu'ils devront mettre en œuvre pour se conformer à la directive 2013/35/UE sur les champs électromagnétiques. Cette directive devra être transposée en droit national de tous les États membres de l'UE le 1er juillet 2016.
Le guide se compose de deux volumes. Le premier volume contient un ensemble d'indications non-contraignantes destinées à éclairer les entreprises sur la manière d'évaluer l'exposition aux champs électromagnétiques et sur les options disponibles en termes de mesures de prévention. Le second volume présente douze études de cas qui illustrent concrètement les recommandations formulées dans le premier volume. Les cas présentés sont fictifs, mais compilés à partir de situations réelles de travail.
Le second volume vise en particulier les PME. Il est rédigé de sorte à expliquer en quoi la nature de l'activité pourrait être affectée par les dispositions de la directive. Il s'adresse en particulier aux entreprises dont la nature des activités laisse à penser que le risque est faible a priori et indique comment cela peut être démontré sans mesurage.

Source: http://eurogip.fr/fr/eurogip-infos-actu?id=4131

Qualité de l'air extérieur en milieu aéroportuaire

Étude métrologique
Afin d'évaluer la qualité de l'air extérieur que respirent les travailleurs de la zone aéroportuaire, les médecins du travail d'une compagnie aérienne ont procédé, dans différentes escales françaises, à quinze campagnes de mesurages sur quatre ans des principaux polluants atmosphériques (hydrocarbures aromatiques polycycliques, composés organiques volatiles, oxydes d'azote, monoxyde de carbone, particules en suspension). Des prélèvements individuels au poste de travail, ainsi que des prélèvements ambiants, ont été réalisés par un organisme extérieur accrédité. Les résultats montrent des niveaux d'exposition faibles, parfois à la limite de quantification des méthodes utilisées, pour la plupart des polluants mesurés. Seuls les niveaux d'exposition aux particules diesel classées par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) depuis 2012 comme cancérogènes certains pour l'homme (groupe 1) nécessitent de renforcer les mesures de prévention mises en œuvre.

Source: Références en santé au travail, no 144, Décembre 2015.
http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=TF%20232

Asthme aggravé par le travail

L'asthme aggravé par le travail (AAT) est défini comme un asthme préexistant aux expositions professionnelles, mais dont l'évolution est influencée par celles-ci. Sa fréquence est globalement estimée à 20 % des sujets asthmatiques en activité. De nombreuses expositions professionnelles ont été identifiées comme pouvant être responsables, parmi lesquelles celles aux poussières inorganiques (chantiers de construction), aux produits de nettoyage, aux vapeurs d'acides ou de bases, aux solvants ou encore aux fumées de soudage ou d'oxydes métalliques. Certains allergènes, tels que les isocyanates ou encore des agents physiques (le froid, les efforts) sont également susceptibles d'aggraver un asthme préexistant.
Le diagnostic va reposer sur la mise en évidence d'une évolution des symptômes d'asthme en fonction des expositions professionnelles à ces irritants respiratoires Le pronostic des AAT semble être aussi péjoratif que celui des asthmes professionnels, en particulier en raison du retard habituel au diagnostic. Il est donc important que le médecin du travail soit particulièrement vigilant sur le repérage et le suivi des sujets concernés.

Source: Références en santé au travail, No 144, Décembre 2015.
http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=TR%2059

Fragments de clivage de minéraux dans les matériaux de carrières

Quels effets sur la santé des travailleurs?
Les fragments de clivage sont des particules minérales présentes naturellement dans les roches utilisées, entre autres, dans les travaux publics (enrobés routiers). Certains peuvent, par leur composition chimique et leurs dimensions, être assimilés à des fibres d'amiante. Si les effets des fibres d'amiante sur la santé sont bien documentés, il existe des incertitudes sur la toxicité des fragments de clivage. De plus, les méthodes analytiques actuelles ne permettent pas de distinguer de façon simple les fragments de clivage des fibres d'amiante. L'Anses a été saisie par les ministères en charge de la santé, du travail et de l'environnement pour documenter les expositions des professionnels aux fragments de clivage, les effets sanitaires en résultant, et les méthodes ou critères permettant d'affiner les analyses de matériaux et d'air. Dans l'avis et le rapport publiés ce jour, elle conclut qu'en l'état actuel des connaissances, les fragments de clivage des minéraux homologues des amiantes réglementés ayant les dimensions d'une fibre ainsi que certaines espèces minérales actuellement non réglementées peuvent conduire à des effets sanitaires similaires à ceux de l'amiante. L'Agence recommande dans ce contexte la prise en compte de ces effets potentiels dans le cadre réglementaire en vigueur.

Source: https://www.anses.fr/fr/content/fragments-de-clivage-de-min%C3%A9raux-dans-les-mat%C3%A9riaux-de-carri%C3%A8res-quels-effets-sur-la-sant%C3%A9

MetroPol : des outils modernisés pour la mesure des polluants

La nouvelle base de données MetroPol est en ligne. Découvrez à cette occasion la palette d'outils mis à disposition par l'INRS aux laboratoires spécialisés dans la métrologie, médecins du travail ou préventeurs en entreprise souhaitant réaliser des mesures.
Au total, ce sont plus de 300 méthodes disponibles gratuitement pour aider les entreprises à mieux mesurer les expositions professionnelles, évaluer les risques et protéger la santé des travailleurs.

Source: http://www.inrs.fr/actualites/MetroPol.html

Exposure to MRI-related magnetic fields and vertigo in MRI workers

Objectives: Vertigo has been reported by people working around magnetic resonance imaging (MRI) scanners and was found to increase with increasing strength of scanner magnets. This suggests an association with exposure to static magnetic fields (SMF) and/or motion-induced time-varying magnetic fields (TVMF). This study assessed the association between various metrics of shift-long exposure to SMF and TVMF and self-reported vertigo among MRI workers.
Methods: We analysed 358 shifts from 234 employees at 14 MRI facilities in the Netherlands. Participants used logbooks to report vertigo experienced during the work day at the MRI facility. In addition, personal exposure to SMF and TVMF was measured during the same shifts, using portable magnetic field dosimeters.
Results: Vertigo was reported during 22 shifts by 20 participants and was significantly associated with peak and time-weighted average (TWA) metrics of SMF as well as TVMF exposure. Associations were most evident with full-shift TWA TVMF exposure. The probability of vertigo occurrence during a work shift exceeded 5% at peak exposure levels of 409 mT and 477 mT/s and at full-shift TWA levels of 3 mT and 0.6 mT/s.
Conclusions: These results confirm the hypothesis that vertigo is associated with exposure to MRI-related SMF and TVMF. Strong correlations between various metrics of shift-long exposure make it difficult to disentangle the effects of SMF and TVMF exposure, or identify the most relevant exposure metric. On the other hand, this also implies that several metrics of shift-long exposure to SMF and TVMF should perform similarly in epidemiological studies on MRI-related vertigo.

Source: Schaap, Kristel, Portengen, Lützen, & Kromhout, Hans. (2015). Occupational & Environmental Medicine.
http://dx.doi.org/10.1136/oemed-2015-103019

Copper surfaces are associated with significantly lower concentrations of bacteria on selected surfaces within a pediatric intensive care unit

Background: Health care–associated infections result in significant patient morbidity and mortality. Although cleaning can remove pathogens present on hospital surfaces, those surfaces may be inadequately cleaned or recontaminated within minutes. Because of copper's inherent and continuous antimicrobial properties, copper surfaces offer a solution to complement cleaning. The objective of this study was to quantitatively assess the bacterial microbial burden coincident with an assessment of the ability of antimicrobial copper to limit the microbial burden associated with 3 surfaces in a pediatric intensive care unit.
Methods: A pragmatic trial was conducted enrolling 1,012 patients from 2 high acuity care units within a 249-bed tertiary care pediatric hospital over 12 months. The microbial burden was determined from 3 frequently encountered surfaces, regardless of room occupancy, twice monthly, from 16 rooms, 8 outfitted normally and 8 outfitted with antimicrobial copper.
Results: Copper surfaces were found to be equivalently antimicrobial in pediatric settings to activities reported for adult medical intensive care units. The log10 reduction to the microbial burden from antimicrobial copper surfaced bed rails was 1.996 (99%). Surprisingly, introduction of copper objects to 8 study rooms was found to suppress the microbial burden recovered from objects assessed in control rooms by log10 of 1.863 (73%).
Conclusion: Copper surfaces warrant serious consideration when contemplating the introduction of no-touch disinfection technologies for reducing burden to limit acquisition of HAIs.

Source: Schmidt, Michael G., von Dessauer, Bettina, Benavente, Carmen, Benadof, Dona, Cifuentes, Paulina, Elgueta, Alicia, Duran, Claudia, & Navarette, Maria S. (2015). AJIC : American Journal of Infection Control
http://dx.doi.org/10.1016/j.ajic.2015.09.008

Occupational exposure to volatile anaesthetics: a systematic review

Background: The effects of long-term occupational exposure to small concentrations of volatile anaesthetics on health professionals are still uncertain despite the research literature available on this subject.
Aims: To analyse the existing literature on the health effects of volatile anaesthetics on exposed health professionals.
Methods: We performed a systematic review from March 2013 to January 2014. The literature was searched in the Medline and Cochrane libraries using the following keywords: ‘Anaesthetics AND occupational health', ‘Volatile anaesthetics AND occupational health', ‘Sevoflurane AND occupational health' and ‘Occupational surveillance AND anaesthetics', with no time limit. We used the Scottish Intercollegiate Guidelines Network to evaluate the quality of studies and to grade the recommendations.
Results From: 1429 articles retrieved from the databases and an additional 20 obtained from secondary sources, we excluded 1391 (95.9%). After excluding duplicate publications, we finally included 17 articles in the review.
Conclusions: Evidence for adverse effects of volatile anaesthetics on exposed personnel is scarce and inconsistent, but there is no evidence of adverse effects when environmental levels are kept within legal threshold values. Further studies are needed to improve our knowledge of the effects of occupational exposure to volatile anaesthetics. New surveillance methods that include systematic data collection, clinical signs and biomarkers of exposure are required to formulate consistent and reproducible surveillance criteria for exposed personnel.

Source: Aragonés, J.M. Molina, Ayora, A. Ayora, Ribalta, A. Barbara, Aparici, A. Gascó, Lavela, J.A. Medina, Vidiella, J. Sol, & López, M. Herreros. (2015). Occupational Medicine
http://dx.doi.org/10.1093/occmed/kqv193

Exposition à des agents pouvant causer l’asthme professionnel

Utilisation du test d'activation des basophiles pour l'identification précoce de la sensibilisation allergique chez les travailleurs
L'asthme professionnel est un type d'asthme causé par un agent présent dans les milieux de travail. Le type principal d'asthme professionnel est celui qui est causé par le développement d'une « allergie » à certains agents présents dans le milieu de travail. La mise en évidence de cette « allergie » est une étape essentielle de l'investigation clinique ou de l'élaboration de programmes de prévention. En effet, la maladie ne peut, par définition, être présente s'il n'existe pas d'allergie démontrée. Dans l'état actuel des connaissances, l'allergie, celle de type immédiate associée à une sensibilisation avec la formation d'immunoglobulines de type E (IgE) spécifiques à un allergène donné, peut être mise en évidence par des tests cutanés d'allergie pour les agents protéinés, agents dits de haut poids moléculaire (HPM; par exemple, les farines). Or, les allergènes utilisés pour ces tests ne sont pas «  standardisés  ». De plus, il n'existe pas de tests d'allergie pour la vaste majorité des agents chimiques, agents dits de bas poids moléculaire (BPM; par exemple, les isocyanates).

Source: http://www.irsst.qc.ca/publications-et-outils/publication/i/100834/n/agents-causer-asthme-professionnel-basophiles

Effect of heat on firefighters' work performance and physiology

Wildland firefighters often perform their duties under both hot and mild ambient temperatures. However, the direct impact of different ambient temperatures on firefighters' work performance has not been quantified. This study compared firefighters' work performance and physiology during simulated wildland firefighting work in hot (HOT; 32°C, 43% RH) and temperate (CON; 19°C, 56% RH) conditions. Firefighters (n=38), matched and allocated to either the CON (n=18) or HOT (n=20) condition, performed simulated self-paced wildland fire suppression tasks (e.g., hose rolling/dragging, raking) in firefighting clothing for six hours, separated by dedicated rest breaks. Task repetitions were counted (and converted to distance or area). Core temperature (Tc), skin temperature (Tsk), and heart rate were recorded continuously throughout the protocol. Urine output was measured before and during the protocol, and urine specific gravity (USG) analysed, to estimate hydration. Ad libitum fluid intake was also recorded. There were no differences in overall work output between conditions for any physical task. Heart rate was higher in the HOT (55±2% HRmax) compared to the CON condition (51±2% HRmax) for the rest periods between bouts, and for the static hose hold task (69±3% HRmax versus 65±3% HRmax). Tc and Tsk were 0.3±0.1°C and 3.1±0.2°C higher in the HOT compared to the CON trial. Both pre- and within- shift fluid intake were increased two-fold in the heat, and participants in the heat recorded lower USG results than their CON counterparts. There was no difference between the CON and HOT conditions in terms of their work performance, and firefighters in both experimental groups increased their work output over the course of the simulated shift. Though significantly hotter, participants in the heat also managed to avoid excessive cardiovascular and thermal strain, likely aided by the frequent rest breaks in the protocol, and through doubling their fluid intake. Therefore, it can be concluded that wildland firefighters are able to safely and efficiently perform their duties under hot conditions, at least over six hours.

Source: Larsen B, Snow R, Aisbett B. J. Therm. Biol. October 2015; 53, p. 1-8.
http://dx.doi.org/10.1016/j.jtherbio.2015.07.008 

Practical Solutions for Pesticide Safety

A Farm and Research Team Participatory Model
Development of the Practical Solutions for Pesticide Safety guide used participatory research strategies to identify and test solutions that reduce pesticide exposures for workers and their families and to disseminate these solutions. Project principles were 1) workplace chemicals belong in the workplace, and 2) pesticide handlers and farm managers are experts, with direct knowledge of production practices. The project's participatory methods were grounded self-determination theory. Practical solutions were identified and evaluated based on five criteria: practicality, adaptability, health and safety, novelty, and regulatory compliance. Research activities that had more personal contact provided better outcomes. The Expert Working Group, composed of farm managers and pesticide handlers, was key to the identification of solutions, as were farm site visits. Audience participation, hands-on testing, and orchard field trials were particularly effective in the evaluation of potential solutions. Small work groups in a Regional Advisory Committee provided the best direction and guidance for a “user-friendly” translational document that provided evidence-based practical solutions. The “speaking farmer to farmer” format of the guide was endorsed by both the Expert Working Group and the Regional Advisory Committee. Managers and pesticide handlers wanted to share their solutions in order to “help others stay safe” and they appreciated attribution in the guide. The guide is now being used in educational programs across the region. The fundamental concept that farmers and farmworkers are innovators and experts in agricultural production was affirmed by this study. The success of this process demonstrates the value of participatory industrial hygiene in agriculture.

Source: Galvin K, Krenz J, Harrington M, Palmández P, Fenske RA. J. Agromed. 2015.
http://dx.doi.org/10.1080/1059924X.2015.1107519

Diesel Emissions and Lung Cancer

An Evaluation of Recent Epidemiological Evidence for Quantitative Risk Assessment
This report contains the intensive review and analysis of the newest studies of mine and truck workers exposed to older diesel engine exhaust conducted by an Expert Panel appointed by the HEI Board of Directors. In its report, HEI's Diesel Epidemiology Panel concluded that the studies are well prepared and are useful for applying the data to calculate the cancer risk due to exposure to diesel exhaust. The Panel noted, however, that efforts to apply these studies to estimate human risk at today's ambient levels will need to consider the much lower levels of emission pollutants from newer diesel technology as well as the limitations they identified in each study.

Source: http://pubs.healtheffects.org/view.php?id=446

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