2015-10-01 12:00 - Messages

Elevated Blood Lead Levels Among Employed Adults

United States, 1994-2012
The National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) and state health departments collect data on laboratory-reported adult blood lead levels (BLLs). This report presents data on elevated blood lead levels among employed adults in the United States for 1994-2012.

Source: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6254a4.htm

Procédures et évaluation du potentiel pro-inflammatoire des nanoparticules

Plusieurs pays industrialisés, incluant le Canada, ont opté pour le développement des nanotechnologies étant donné le grand potentiel économique que cela représente. Au Québec, de nombreuses entreprises de production de nanoparticules (NP) sont déjà implantées et il y a fort à parier que d'autres suivront ce mouvement d'ici peu. Ce faisant, le nombre de travailleurs œuvrant dans les domaines des nanotechnologies en général ou dans la fabrication et synthèse des NP augmentera grandement dans les prochaines années. Il est donc capital de prévenir le développement de maladies et d'accidents du travail reliés aux NP dont la cause est souvent d'ordre inflammatoire. Des données scientifiques s'accumulent et démontrent des effets toxiques et indésirables de certaines NP dont nous ne connaissons ni la toxicité ni l'efficacité des moyens pour les contenir. L'inflammation est un des effets toxiques des NP les plus répertoriés dans la littérature scientifique. Des études in vivo au cours desquelles des NP sont administrées à des rongeurs par la voie pulmonaire, voie par laquelle les travailleurs seraient le plus susceptibles d'être exposés aux NP, rapportent un nombre élevé de cellules immunitaires de type neutrophile, chef d'orchestre de l'inflammation. En dépit de ce fait, il était curieux de constater que très peu de données étaient disponibles quant aux interactions directes entre les NP et les neutrophiles. Sachant qu'en plus de la voie d'inhalation, les NP peuvent atteindre la circulation sanguine à la suite d'une ingestion et d'un contact dermique, il devient donc plausible d'imaginer que les neutrophiles, les leucocytes les plus abondants dans le sang humain, puissent interagir avec des NP.

Source: http://www.irsst.qc.ca/publications-et-outils/publication/i/100838/n/procedures-evaluation-potentiel-pro-inflammatoire-nanoparticules

État des connaissances sur la relation entre les concentrations d’amiante dans le sol et dans l’air

Les activités reliées à des travaux d'aménagement, de sécurisation ou de réhabilitation de sites contaminés par de l'amiante peuvent entraîner la mise en suspension de fibres dans l'air. Les concentrations de fibres dans l'air peuvent dépendre de plusieurs paramètres dont la connaissance peut influer sur le choix de mesures de prévention et de protection des travailleurs.
La présente étude visait donc à dresser l'état des connaissances sur la relation entre les concentrations de fibres d'amiante dans le sol et celles dans l'air. Pour ce faire, une revue de la littérature a été réalisée à partir de différents mots-clés incluant : « asbestos » associé à « soil » et « air ». Les études en situation réelle ou simulée ainsi que les études expérimentales ont été considérées. Au total, 241 publications ont été recensées, mais seulement cinq ont été retenues dont deux de type terrain et trois de type expérimental.

Source: http://www.irsst.qc.ca/publications-et-outils/publication/i/100833/n/relation-entre-concentrations-amiante-sol-air

Exposure to carcinogens and work-related cancer

A review of assessment methods
Estimates of the recent and future burden of occupational diseases indicate that occupational cancer is still a major problem and will remain so in the future as a result of exposure of workers to carcinogens. That's why occupational cancer is a problem that needs to be tackled across the European Union. This summary provides a short overview of assessment tools for the exposure to cancer risk factors and looks into relevant occupational factors: chemical, physical and biological exposures, as well as other possibly carcinogenic working environment conditions (such as shift and night work). It examines opportunities to identify new causes or promoters of cancer, and evaluates existing sources of information. It also describes occupational cancer prevention measures at European, national and workplace levels and makes recommendations for filling in gaps in relevant knowledge needed to prevent effectively future risks of occupational cancer.

Source: https://osha.europa.eu/en/oshnews/summary-report-exposure-carcinogens-and-work-related-cancer-review-assessment-methods

Eliminating occupational cancer in Europe and globally

Ce document présente une estimation cohérente de la charge calculée sur la base des expositions établies. Il résume également les principes de base de la prévention efficace et appelle à une action systématique de la part des différentes parties prenantes. Il présume que les cancers professionnels peuvent être éliminés et que la prévention pourrait sauver la vie de nombreux travailleurs et contribuer considérablement à la santé publique des citoyens européens.

Source: http://www.etui.org/fr/Publications2/Working-Papers/Eliminating-occupational-cancer-in-Europe-and-globally

Les champs électromagnétiques

Présents dans toutes les activités professionnelles mais principalement dans le secteur industriel, les rayonnements électromagnétiques ne sont pas sans conséquences sur la santé. S'il est avéré qu'ils sont déjà à l'origine de certains effets à court terme, ils sont également soupçonnés d'en provoquer d'autres à plus long terme.

Source: Travail & Sécurité, octobre 2015, n° 765.
http://www.travail-et-securite.fr/ts/dossier/champs%20electromagnetiques.html

Safe handling of nanomaterials and other advanced materials in workplaces

A rising number of companies, especially small and medium enterprises (SME), are active in the field of nanotechnology. For safe development of this industry, forethought of occupational safety and health considerations is important. This guideline on good working practice with nanomaterials addresses research institutions as well as SME industries. Four decision criteria are presented that support the reader in deriving the appropriate occupational safety measures in a comprehensible way. These occupational safety measures are tailored to the defined groups of nanomaterials and follow the precautionary approach. They comply with the priority list of the STOP principle: substitution, technical measures, organisational measures and personal protection measures.

Source: http://www.nanovalid.eu/nanoToGo/Brochure/Safe%20handling%20of%20nanomaterials%20and%20other%20advanced%20materials%20at%20workplaces_v1-0.pdf

Dysregulation of markers of oxidative stress and DNA damage among nail technicians despite low exposure to volatile organic compounds

Objective: The study aimed to compare levels of selected biomarkers of oxidative stress and DNA damage and their correlation with occupational exposure to volatile organic compounds (VOC) among female nail technicians and a group of unexposed volunteers.
Methods: A panel of biomarkers of oxidative stress and DNA damage was assayed among 145 female nail technicians and 152 healthy female volunteers. Occupational exposure of nail technicians to VOC was assessed analyzing the VOC content in nail salon air samples.
Results: The level of occupational exposure of nail technicians to VOC was below the respective threshold limit values with combined airborne exposure to a mixture of VOC, reaching only 3.3% (range 0.2–33.3%) of the threshold limit. Despite that, nail technicians presented increased activity of glutathione peroxidase 1 (GPx1), plasma ceruloplasmin, and the GPx1/superoxide dismutase 1 ratio (P<0.0001). The levels of plasma thiobarbituric acid-reactive species and DNA strand breakage in blood leukocytes were not significantly different. In contrast, total and oxidatively-generated DNA damage were significantly decreased among nail technicians compared to controls (P<0.0001). The individual's current tobacco smoking and alcohol consumption status did not modulate the observed changes. Significant correlations between selected biomarkers of oxidative stress, DNA damage, and airborne levels of VOC (eg, ethanol) were found.
Conclusions: The levels of biomarkers of oxidative stress and DNA damage among nail technicians seem to be dysregulated despite the low level of occupational exposure to VOC. Although the outcomes are not fully conclusive, our findings point to possible causation related to prolonged low-level occupational exposure to VOC.

Source: Grešner P, Stepnik M, Król MB, Swiercz R, Smok-Pieniazek A, Twardowska E, Gromadzinska J, Wasowicz W. Scand J Work Environ Health, 2015. http://dx.doi.org/10.5271/sjweh.3523

Electrocardiographic Responses During Fire Suppression and Recovery Among Experienced Firefighters

Objective: We sought to evaluate the impact of high-intensity exertion and heat stress on electrocardiographic changes during fire suppression and recovery.
Methods: Healthy firefighters completed a live-fire training evolution. Each firefighter was randomly assigned to complete either two or three intervals of fire suppression tasks followed by a structured recovery. Firefighters were continuously monitored using 12-lead Holter electrocardiogram.
Results: Most firefighters (71.4%) exceeded their maximum heart rate and one third had pathological ST events. Nearly one third of each of these abnormalities persisted throughout recovery period. Longer fire suppression intervals did not affect the incidence of these abnormalities.
Conclusions: Fire suppression is associated with ST-segment changes among firefighters at low risk for cardiovascular disease. These abnormalities continued into initial recovery even though cooling and rehydration were provided.

Source: Al-Zaiti, Salah RN; Rittenberger, Jon C.; Reis, Steven E.; Hostler, David. Journal of Occupational & Environmental Medicine: September 2015, Volume 57, Issue 9, p. 938-942.
http://dx.doi.org/10.1097/JOM.0000000000000507

Dermatites de contact professionnelles dans l'industrie et les laboratoires pharmaceutiques

L'industrie pharmaceutique comprend la recherche, le développement, la fabrication et la commercialisation de médicaments et de vaccins au service de la santé humaine et animale. Les dermatites de contact professionnelles observées chez le personnel de l'industrie pharmaceutique sont essentiellement des dermatites de contact d'irritation et/ou allergiques et plus rarement des urticaires de contact et des dermatites de contact aux protéines.
Les principaux irritants sont le travail en milieu humide, les détergents, les désinfectants et antiseptiques, les solvants et les substances chimiques utilisées (intermédiaire de synthèse, additifs).
Les principaux allergènes sont les additifs de vulcanisation des équipements de protection individuelle, les médicaments et leurs intermédiaires de fabrication et les animaux de laboratoire. Le diagnostic étiologique nécessite des tests allergologiques avec la batterie standard européenne, les batteries spécialisées et les produits professionnels.

Source: CREPY M.N. Références en santé au travail, septembre 2015, n° 143.
http://www.rst-sante-travail.fr/rst/pages-article/ArticleRST.html?refINRS=RST.TA 98

Proposition de méthode pour identifier et observer des postes de travail potentiellement exposants aux nanomatériaux

Cet article présente la méthode ayant été testée et optimisée dans le cadre du dispositif de surveillance épidémiologique des travailleurs potentiellement exposés aux nanomateriaux en France, EpiNano. Cette méthode intègre les préconisations de l'INRS, de l'INERIS et du CEA dans l'étude dite de situation préalable à une campagne de mesurage. Elle se matérialise par un outil pragmatique : le Carnet d'observation technique (COT). Il s'agit d'un outil de collecte d'informations, conçu pour des épidémiologistes, qui pourrait servir à l'ensemble des acteurs de la santé et prévention au travail impliqués dans la gestion des risques liés aux nanomatériaux.

Source: Références en santé du travail, septembre 2015, n° 143.
http://www.rst-sante-travail.fr/rst/pages-article/ArticleRST.html?ref=RST.TM%2035

Occupational Exposure to Respirable Dust, Respirable Crystalline Silica and Diesel Engine Exhaust Emissions in the London Tunnelling Environment

Personal 8-h shift exposure to respirable dust, diesel engine exhaust emissions (DEEE) (as respirable elemental carbon), and respirable crystalline silica of workers involved in constructing an underground metro railway tunnel was assessed. Black carbon (BC) concentrations were also assessed using a MicroAeth AE51. During sprayed concrete lining (SCL) activities in the tunnel, the geometric mean (GM) respirable dust exposure level was 0.91mg m−3, with the highest exposure measured on a back-up sprayer (3.20mg m−3). The GM respirable crystalline silica concentration for SCL workers was 0.03mg m−3, with the highest measurement also for the back-up sprayer (0.24mg m−3). During tunnel boring machine (TBM) activities, the GM respirable dust concentration was 0.54mg m−3. The GM respirable elemental carbon concentration for all the TBM operators was 18 µg m−3; with the highest concentration measured on a segment lifter. The BC concentrations were higher in the SCL environment in comparison to the TBM environment (daily GM 18–54 µg m−3 versus 3–6 µg m−3). This small-scale monitoring campaign provides additional personal data on exposures experienced by underground tunnel construction workers.

Source: Karen S. Galea, Craig Mair, Carla Alexander, Frank de Vocht and Martie van Tongeren. The Annals of Occupational Hygiene, 2015. 
http://dx.doi.org/10.1093/annhyg/mev067

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