2015-04-01 12:00 - Messages

Exposure–response relationships for select cancer and non-cancer health outcomes in a cohort of US firefighters from San Francisco, Chicago and Philadelphia (1950–2009)

Objectives: To examine exposure–response relationships between surrogates of firefighting exposure and select outcomes among previously studied US career firefighters.
Methods: Eight cancer and four non-cancer outcomes were examined using conditional logistic regression. Incidence density sampling was used to match each case to 200 controls on attained age. Days accrued in firefighting assignments (exposed-days), run totals (fire-runs) and run times (fire-hours) were used as exposure surrogates. HRs comparing 75th and 25th centiles of lagged cumulative exposures were calculated using loglinear, linear, log-quadratic, power and restricted cubic spline general relative risk models. Piecewise constant models were used to examine risk differences by time since exposure, age at exposure and calendar period.
Results: Among 19 309 male firefighters eligible for the study, there were 1333 cancer deaths and 2609 cancer incidence cases. Significant positive associations between fire-hours and lung cancer mortality and incidence were evident. A similar relation between leukaemia mortality and fire-runs was also found. The lung cancer associations were nearly linear in cumulative exposure, while the association with leukaemia mortality was attenuated at higher exposure levels and greater for recent exposures. Significant negative associations were evident for the exposure surrogates and colorectal and prostate cancers, suggesting a healthy worker survivor effect possibly enhanced by medical screening.
Conclusions: Lung cancer and leukaemia mortality risks were modestly increasing with firefighter exposures. These findings add to evidence of a causal association between firefighting and cancer. Nevertheless, small effects merit cautious interpretation. We plan to continue to follow the occurrence of disease and injury in this cohort.

Source: Robert D Daniels, Stephen Bertke, Matthew M Dahm, James H Yiin, Travis L Kubale, Thomas R Hales, Dalsu Baris, Shelia H Zahm, James J Beaumont, Kathleen M Waters, Lynne E Pinkerton. Occup Environ Med, 2015.

The Relationship Between Occupational Metal Exposure and Arterial Compliance

Background: The objective of this study was to evaluate the relationship between cumulative occupational exposure to various metals and arterial compliance in welders.
Methods: The observational follow-up study consisted of 25 subjects. Levels of nickel (Ni), lead, cadmium, manganese, and arsenic from toenails were assessed using mass spectrometry. Arterial compliance as reflected by augmentation index (AIx) was measured using SphygmoCor Px Pulse Wave Analysis System. Linear regression models were used to assess the associations.
Results: For every 1 unit increase in log-transformed toenail Ni, there was a statistically significant 5.68 (95% confidence interval, 1.38 to 9.98; P = 0.01) unit increase in AIx. No significant associations were found between AIx and lead, cadmium, manganese, and arsenic.
Conclusions: Cumulative Ni exposure is associated with increased arterial stiffness in welders and may increase risk of adverse cardiovascular outcomes.

Source: Wong, Jason Y.Y.; Fang, Shona C.; Grashow, Rachel; Fan, Tianteng; Christiani, David C. Journal of Occupational & Environmental Médicine, April 2015, Volume 57, Issue 4, p. 355–360.

Worker exposure and high time-resolution analyses of process-related submicrometre particle concentrations at mixing stations in two paint factories

The paint and coatings industry is known to have significant particulate matter (PM) emissions to the atmosphere. However, exposure levels are not studied in detail especially when considering submicrometre (PM1) and ultrafine particles (particle diameter below 100nm). The evidence is increasing that pulmonary exposures to these size fractions are potentially very harmful. This study investigates particle emissions during powder handling and paint mixing in two paint factories at two mixing stations in each factory. In each case measurements were made simultaneously at the mixing station (near-field; NF), as well as at 5–15 m distance into the workroom far-field (FF), and in the workers breathing zone. Particle concentrations (5nm to 30 µm) were measured using high time-resolution particle instruments and gravimetrically using PM1 cyclone filter samplers. The PM1 filters were also characterized by scanning electron microscopy (SEM). The NF particle and dust concentration levels were linked to pouring powder and were used to characterize the emissions and efficiencies of localized controls. NF particle number concentrations were 1000–40000cm−3 above FF concentrations. NF particles were mainly between 100 and 500nm and emissions appeared to occur in short bursts. Personal PM1 exposure levels varied between 0.156 and 0.839mg m−3 and were 1.6–15 times higher than stationary NF PM1 concentrations. SEM results verified that the personal exposure and NF particles were strongly dominated by the pigments and fillers used. Better understanding of the entire temporal personal exposure could be improved by using real-time particle monitors for personal exposure measurements. This study provides better insight into PM exposure characteristics and concentration levels in the paint industry.

Source: Koponen IK, Koivisto AJ, Jensen KA. Annals of Occupational Hygiene, 2015.

Exposure to airborne particles and volatile organic compounds from polyurethane molding, spray painting, lacquering, and gluing in a workshop

Due to the health risk related to occupational air pollution exposure, we assessed concentrations and identified sources of particles and volatile organic compounds (VOCs) in a handcraft workshop producing fishing lures. The work processes in the site included polyurethane molding, spray painting, lacquering, and gluing. We measured total VOC (TVOC) concentrations and particle size distributions at three locations representing the various phases of the manufacturing and assembly process. The mean working-hour TVOC concentrations in three locations studied were 41, 37, and 24 ppm according to photo-ionization detector measurements. The mean working-hour particle number concentration varied between locations from 3000 to 36,000 cm−3. Analysis of temporal and spatial variations of TVOC concentrations revealed that there were at least four substantial VOC sources: spray gluing, mold-release agent spraying, continuous evaporation from various lacquer and paint containers, and either spray painting or lacquering (probably both). The mold-release agent spray was indirectly also a major source of ultrafine particles. The workers' exposure can be reduced by improving the local exhaust ventilation at the known sources and by increasing the ventilation rate in the area with the continuous source.

Source: Mølgaard B, Viitanen AK, Kangas A, et al. International Journal of Environmental Research and Public Health, 2015;12 (4), p. 3756-73.

Optimisation de SATURISK, l’outil de calcul du temps de service des cartouches de protection respiratoire contre les vapeurs organiques

L'exposition des travailleurs aux solvants, ou plus largement aux vapeurs organiques, doit être maîtrisée sinon maintenue en deçà des valeurs limites réglementaires. Lorsque l'ensemble des mesures administratives, d'ingénierie et de protection collective ne permet pas d'atteindre des niveaux d'exposition sans danger pour la santé, les travailleurs concernés doivent être équipés d'appareils de protection respiratoire (APR). En l'absence de situations de danger immédiat pour la vie et la santé (DIVS), les APR équipés de cartouches de filtration à base de charbon activé sont utilisés contre les vapeurs organiques. Se pose alors la question du temps de service de ces cartouches. Parmi les options disponibles pour y répondre, celle visant à mettre en œuvre des modèles prédictifs des temps de claquage est la plus utilisée.
Ainsi, l'objectif de ce projet consistait en la mise à jour de Saturisk, l'outil en ligne offert par l'Institut de recherche Robert-Sauvé en santé et en sécurité du travail (IRSST) pour calculer le temps de service des cartouches pour les vapeurs organiques. Cette mise à jour visait notamment à intégrer un éventail plus large de cartouches  et de solvants à Saturisk. En parallèle, le développement d'un système expérimental basé sur la miniaturisation des cartouches a été réalisé pour vérifier, dans des conditions contrôlées, les temps de service prédits par le modèle.

Source: http://www.irsst.qc.ca/-publication-irsst-cartouches-protection-respiratoire-vapeurs-organiques-r-873.html

Température estivale, concentrations d’ozone et lésions professionnelles acceptées au Québec

Les changements climatiques sont indéniables et leurs impacts sur la santé de la population  préoccupent de plus en plus les scientifiques et les décideurs publics. Les spécialistes prévoient des hausses de température au Québec et que les durées et l’intensité des périodes de chaleur accablante et de canicules augmenteront. D’autres paramètres environnementaux seront possiblement modifiés à la suite de l’augmentation de la température extérieure, comme la hausse des concentrations ambiantes de certains polluants atmosphériques tel l’ozone au sol.
Ces changements pourraient avoir un impact sur la santé et la sécurité des travailleurs. Dans la littérature, il est rapporté que l’exposition à la chaleur extérieure entraîne de la mortalité, de la morbidité et possiblement une augmentation de l’incidence des lésions professionnelles. Toutefois, les relations statistiques entre la température extérieure et la survenue de maladies ou d’accidents chez les travailleurs n’ont été que très peu documentées et ne l’ont jamais été dans des conditions similaires à celles du Québec. Le même constat s’impose quant à la relation entre l’ozone et les problèmes respiratoires chez les travailleurs, alors que les effets d’une exposition simultanée ozone-chaleur n’ont jamais été étudiés pour cette population.

Source: http://www.irsst.qc.ca/-publication-irsst-temperature-ozone-lesions-professionnelles-r-872.html

Chemical Vapour Deposition In The Semiconductor Industry

This Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) Emission Scenario Document (ESD) is intended to provide information on the sources, use patterns, and potential release pathways of chemicals used as chemical vapour deposition (CVD) precursors in the semiconductor industry. The document presents standard approaches for estimating environmental releases and occupational exposures, and discusses the typical engineering controls used to mitigate exposure to CVD precursors.

Source: http://www.oecd.org/officialdocuments/publicdisplaydocumentpdf/?cote=ENV/JM/MONO(2015)5&doclanguage=en

The Use Of Adhesives

This OECD Emission Scenario Document (ESD) is intended to provide information on the sources, use patterns, and potential release pathways of chemicals used in adhesive products, specifically during the use of adhesives in various industries. It is also intended to serve as a preliminary screening tool for assessing such chemicals. The document focuses primarily on water-based and organic solvent-based solution, hot-melt, pressure-sensitive, and reactive (excluding radiation curable1) adhesives during industrial applications for the purposes of joining substrates. The adhesives may be applied using spray, roll, curtain, or syringe or bead application methods. The document presents standard approaches for estimating the environmental releases of and occupational exposures to additives and components used in adhesive formulations. These approaches are intended to provide conservative, screening-level estimates resulting in release and exposure amounts that are likely to be higher, or at least higher than average, than amounts that might actually occur in the real world setting.

Source: http://www.oecd.org/officialdocuments/publicdisplaydocumentpdf/?cote=ENV/JM/MONO(2015)4&doclanguage=en

Du nouveau dans la prévention des risques chimiques

En 2015, deux actualités marqueront la prévention des risques chimiques, qui concerne presque tous les secteurs d'activité. Au niveau européen, le règlement CLP devient l'unique système de classification, d'étiquetage et d'emballage des substances et mélanges chimiques. En France, le logiciel Seirich sera mis en ligne afin d'aider les entreprises à évaluer leurs risques, à mieux connaître leurs obligations réglementaires et à mettre en place un plan de prévention.
Ce dossier fait le point sur ces deux sujets et présente également les résultats de campagnes d'évaluation des expositions à deux substances particulièrement dangereuses : le chrome VI et le styrène.
Le dossier comprend les articles suivants :
- Les produits chimiques au travail : des risques souvent ignorés
- Règlement CLP : comprendre la classification et l'étiquetage des produits chimiques
- Seirich, un logiciel d'évaluation et d'information sur les risques chimiques
- Chrome VI, des expositions élevées et préoccupantes
- Styrène et polyester stratifié : niveaux d'exposition et actions de prévention

Source: http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=DO%208

Industrial Use Of Industrial Cleaners

This OECD Emission Scenario Document (ESD) is intended to provide information on the sources, use patterns, and release pathways of chemicals used in industrial cleaning, so as to help estimate the amounts of chemicals released into the environment.

Source: http://www.oecd.org/officialdocuments/publicdisplaydocumentpdf/?cote=ENV/JM/MONO(2015)3&doclanguage=en

Coccidioidomycosis (Valley Fever)

Coccidioidomycosis or Valley Fever is an infectious disease in parts of the U.S.A. It is caused by inhaling microscopic arthroconidia (also known as arthrospores or spores) of the closely related fungal species Coccidioides immitis and C. posadasii. Areas where Coccidioides is endemic (native and common) include states in the southwestern U.S.A. such as Arizona, California, New Mexico, Nevada, Texas, and Utah and parts of Mexico, Central America and South America.
The purpose of this website is to provide occupational safety and health professionals with information needed to understand and prevent work-related Coccidioidomycosis (Valley Fever). The disease has important occupational aspects. For example, certain jobs and work activities, particularly those that involve digging in or disturbing soil in endemic areas, are associated with an increased risk of infection to workers. Also, it is important to know that there are preventive interventions that can be used to protect workers at risk.

Source: http://www.cdc.gov/niosh/topics/valleyfever/default.html

Eligibility for low-dose computerized tomography screening among asbestos-exposed individuals

Objectives: The study aimed to incorporate an estimate of risk for asbestos exposure in the Canadian Cancer Risk Management Lung Cancer (CRMM-LC) microsimulation model.
Methods: In CRMM-LC, a 3-year probability of developing lung cancer can be derived from different risk profiles. An asbestos-exposed cohort was simulated and different scenarios of low-dose computerized tomography (LDCT) screening were simulated.
Results: As annual LDCT screening among non-asbestos-exposed individuals is less cost-effective than biennial screening, all the scenarios modeled for an asbestos-exposed cohort were biennial. For individuals with a two-fold risk of asbestos-induced lung cancer to be eligible for biennial LDCT screening, a smoking history of ≥15 pack-years would be necessary. For non-smokers with asbestos exposure resulting in a relative risk (RR) for lung cancer, it is not cost-effective to screen those with a RR of 5, but it is cost-effective to screen those with a RR of 10 (the heavily exposed).
Conclusion: Asbestos-exposed individuals with an estimated two-fold or more risk of lung cancer from asbestos-exposure are eligible for LDCT screening at all ages from 55–74 years if they have a cigarette smoking history of ≥15 pack-years. Asbestos-exposed individuals who are lifelong non-smokers are eligible for LDCT screening at all ages from 55–74 years if they have accumulated a degree of asbestos exposure resulting in an estimated risk of lung cancer of ≥10.

Source: Fitzgerald NR, Flanagan WM, Evans WK, Miller AB. Scand J Work Environ Health, 2015.

Nanoargents : de la production à l'utilisation, quels sont les risques ?

Les nanoargents (AgNP) présentent des propriétés antibactériennes particulièrement intéressantes grâce à leur interaction avec les cellules des micro-organismes et à leur propension à produire des ions argent qui agissent également sur les cellules. Ils ont connu un développement important avec l'essor des nanotechnologies. Si la principale application est le domaine médical, et particulièrement le traitement des brûlures, ils sont présents dans de nombreuses applications de la vie quotidienne (textile, hygiène, alimentaire).
Cet article fait la synthèse des connaissances sur la production et les utilisations, les expositions et les mesures de prévention à prendre lors de la mise en oeuvre de ces nanomatériaux.

Source: http://www.hst.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParReference/HST_NT%2024/$File/NT24.pdf

Portrait de la nanotechnologie au Québec dans les milieux industriels et de la recherche universitaire et publique

La présente étude a pour objectif de dresser le portrait des industries et des laboratoires de recherche universitaire et publique du Québec qui développent, produisent, utilisent ou commercialisent des NP de synthèse. Pour cela, un questionnaire adapté au contexte québécois a été élaboré, validé et complété en ligne grâce à la plateforme informatisée Survey Monkey™. Quelque 2 000 participants et plus de 1 300 entreprises ont été ciblés. Les entreprises ont été contactées par téléphone afin de confirmer leur utilisation ou non de NP et de vérifier leur intérêt à participer à l'étude et à répondre au questionnaire. Les entreprises non rejointes par téléphone et celles qui avaient confirmé l'utilisation de NP ont reçu les informations les invitant et leur permettant de répondre au questionnaire. Pour leur part, les chercheurs associés au NT ont  été sollicités par courriel pour participer à ce projet. Le questionnaire a été envoyé à 579 personnes du milieu industriel et à 653 personnes ressources du milieu de la recherche universitaire et publique.

Source: http://www.irsst.qc.ca/-publication-irsst-nanotechnologie-industriels-universitaire-r-854.html

Bruit et substances ototoxiques : cocktail à risque pour l’audition

De nombreuses études ont mis en évidence un risque accru de troubles auditifs du fait de phénomènes de synergies entre certains agents chimiques et le bruit.
Quelles sont les substances concernées ? Comment fonctionnent ces co-expositions? Quels sont les effets sur l'homme ? Cet article apporte un éclairage sur ces questions.

Source: http://www.hst.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParReference/HST_DC%208/$File/DC8.pdf

Maladie à virus Ebola (MVE) et santé au travail

Depuis mars 2014, une épidémie de maladie à virus Ebola (MVE) touche plusieurs pays de l'Afrique de l'Ouest. La circulation du virus en dehors des pays où sévit l'épidémie est exceptionnelle. Le virus Ebola n'est pas naturellement présent en Europe. Seuls les sujets symptomatiques sont contagieux. Les personnes les plus à risque de contracter la maladie sont celles qui prennent soin d'un malade symptomatique, qu'il s'agisse des soignants ou de l'entourage proche.
En France, un plan national de prévention et de lutte "maladie à virus Ebola" a été rendu public le 24 novembre 2014. La prévention de la transmission du virus Ebola repose sur la détection et le signalement précoces des cas, leur isolement et leur prise en charge dans des hôpitaux spécialisés, par des soignants correctement protégés.

Source: http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=TP%2021

Évaluation de l'exposition professionnelle aux fibres céramiques réfractaires des techniciens chauffagistes finistériens

L'utilisation des fibres céramiques réfractaires (FCR) comme isolant a été massive dans les chaudières à condensation jusqu'à la fin des années 90. Une campagne de prélèvements atmosphériques, en suivant des techniciens chauffagistes bretons, a permis de mettre en évidence une exposition de ces derniers lors des travaux de maintenance sur ce type de chaudière. Des mesures de prévention collective et individuelle sont à mettre en oeuvre ainsi qu'un suivi médical adapté.

Source: http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=TF%20227

Indicateurs biologiques d'effets précoces

Leur utilisation dans la prévention du risque chimique en santé au travail
L'utilisation d'indicateurs biologiques, de susceptibilité, d'exposition et d'effets contribue à l'évaluation des risques chimiques pour l'individu, améliorant ainsi les pratiques préventives.
Les biomarqueurs d'effets, particulièrement d'effets précoces, permettent de vérifier l'efficacité de ces pratiques, d'alerter des risques à un stade d'anomalies biologiques réversibles avec une prise en charge plus précoce des sujets sensibles, d'améliorer la connaissance des dangers et des mécanismes d'action toxique des substances.
Cependant, la validation de ces tests n'est pas effective, les recommandations quant à leur utilisation font défaut et leur manque de spécificité nécessite fréquemment de les associer à d'autres tests. Une définition précise du terme " biomarqueur d'effets précoces " permettrait d'indiquer leurs objectifs, de préciser leurs limites et de clarifier les aspects éthiques de leur utilisation en santé au travail.

Source: http://www.inrs.fr/media.html?refINRS=TC%20149

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