2013-10-01 12:00 - Messages

Standard Test Method for Monitoring Diesel Particulate Exhaust in the Workplace

This test method covers determination of organic and elemental carbon (OC and EC) in the particulate fraction of diesel engine exhaust, hereafter referred to as diesel particulate matter (DPM ). Samples of workplace atmospheres are collected on quartz-fiber filters. The method also is suitable for other types of carbonaceous aerosols and has been widely applied to environmental monitoring. It is not appropriate for sampling volatile or semi-volatile components. These components require sorbents for efficient collection.

Source : http://www.astm.org/Standards/D6877.htm

Do Older Firefighters Show Long-Term Adaptations to Work in the Heat?

Older experienced firefighters may show signs of heat adaptation, and thus reduced physiological strain, due to repeated occupational heat stress exposure. The aim was to examine physiological and perceptual strain, and hydration, responses to intermittent exercise in the heat in 12 older Non-Firefighter (Non-FF) and experienced Firefighter (FF) males, pair matched for age (Group mean ± SE: Non-FF = 51.7 ± 1.5, FF = 49.8 ± 1.1 years), VO2peak (Non-FF = 39.4 ± 2.2, FF = 40.7 ± 1.8 mL·kg−1·min−1), body surface area (Non-FF = 1.94 ± 0.04, FF = 2.03 ± 0.03 m2), and percent body fat (Non-FF = 24.4 ± 2.3, FF = 19.3 ± 1.8%). Rectal (Tre) and mean skin (MTsk) temperatures, heart rate (HR), local sweat rate (LSR), hydration indices, and ratings of thermal sensation and perceived exertion were measured during 4 ×15-min (rest 15-min) moderate-to-heavy cycling bouts (400 W heat production) in Dry and Humid heat (35°C, 20 and 60% relative humidity, respectively). No differences were observed between the Non-FF and FF for Tre, Tre change, MTsk, HR,% max HR, LSR, physiological strain index (PhSI), or % plasma volume change. Plasma protein concentration was reduced at baseline for the Non-FF (7.6 ± 0.1 g·100 mL−1) than FF (8.0 ± 0.1 g·100 mL−1). The Perceptual Strain Index overestimated PhSI for Non-FF and FF in both thermal conditions. At the end of exercise, the Non-FF showed a greater Tre difference between thermal conditions (0.27 ± 0.05°C) compared to the FF (0.10 ± 0.09°C). Although the Non-Firefighters and Firefighters demonstrate similar cardiovascular and hydration responses during moderate-to-heavy intensity exercise within each of the thermal conditions, the attenuated thermal effects between the two heat stress conditions in the Firefighters suggests a protective adaptation.

Source : Heather E. Wright, Joanie Larose, Tom M. McLellan, Scott Miller, Pierre Boulay, Glen P. Kenny. Journal of Occupational and Environmental Hygiene, Vol. 10, no 12, 2013. http://dx.doi.org/10.1080/15459624.2013.821574

Health-care workers and antineoplastic drugs

Evaluating the risks and identifying determinants of exposure
Health-care workers may be exposed to hazardous antineoplastic drugs—i.e. drugs used in chemotherapy—when handling them and/or when touching surfaces contaminated by them. Most studies looking at exposures to antineoplastic drugs in hospitals have been limited to select departments and/or workers with certain job titles. This may lead to an underestimation of the risk if all exposures during the circulation of the drug within a facility from cradle to grave (known as the hospital medication system) are not taken into account.
In this plenary, Chun Yip Hon, an assistant professor in Ryerson University's School of Occupational and Public Health, talks about his study of antineoplastic drugs and the hospital medication system. His results suggest that contamination is more widespread than initially believed and that a wider range of job categories are at risk of exposure to antineoplastic drugs.

Source : http://www.iwh.on.ca/plenaries/2013-oct-15

Mortality and cancer incidence in a pooled cohort of US firefighters from San Francisco, Chicago and Philadelphia (1950–2009)

From previous studies, there is limited epidemiological evidence of increased risk of cancer from firefighting.
We examined cancer in 30 000 career firefighters by pooling information from urban fire departments in three large US cities. The large sample size and long follow-up period improved risk estimates compared with previous studies.
We report that firefighting may be associated with increased risk of solid cancers. Furthermore, we report a new finding of excess malignant mesothelioma among firefighters, suggesting the presence of an occupational disease from asbestos hazards in the workplace.

Source : Robert D Daniels, Travis L Kubale, James H Yiin, Matthew M Dahm, Thomas R Hales, Dalsu Baris, Shelia H Zahm, James J Beaumont, Kathleen M Waters, Lynne E Pinkerton, Occup Environ Med, 2013.

Développement d'un modèle de gestion graduée du risque pour le choix de la protection respiratoire contre les bioaérosols

La sélection d'un appareil de protection respiratoire contre les bioaérosols peut s'avérer une tâche complexe compte tenu de l'absence de valeurs limites d'exposition et de données toxicologiques, ainsi que des limites des techniques d'échantillonnage actuelles et de la grande diversité des bioaérosols. Dans ces circonstances, une méthode qualitative d'évaluation et de gestion du risque fournit une alternative aux méthodes quantitatives utilisées en hygiène du travail. Ce rapport propose un modèle de gestion graduée du risque pour le choix de la protection respiratoire contre les bioaérosols infectieux et non infectieux applicable à l'ensemble des milieux de travail et s'adressant aux hygiénistes du travail et autres intervenants en santé et en sécurité du travail, ainsi qu'aux experts membres de sociétés savantes.

Source : http://www.irsst.qc.ca/-publication-irsst-developpement-d-un-modele-de-gestion-graduee-du-risque-pour-le-choix-de-la-protection-respiratoire-contre-les-bioaerosols-r-766.html?utm_source=SendBlaster&utm_medium=email&utm_term=infoirsst%2D2013%2D09%2Doct&utm_content=infoirsst%2D2013%2D09%2Doct&utm_campaign=infoirsst%2D2013%2D09%2Doct

A survey of exposure to enzymes in cleaning solutions used to clean endoscopes - RR972

Proteolytic enzymes are a recognised risk for respiratory and dermal allergy. Cases of asthma have been identified in health care workers using cleaning solutions containing these enzymes to decontaminate endoscopes and surgical equipment. An assessment was made of three hospitals using enzyme products to clean endoscopes. Air samples showed that approximately a third of the personal and a half of the static air samples contained protease activity at levels that may pose risk for allergic sensitisation. Wipe samples demonstrated protease on surfaces where manual pre-cleaning of endoscopes was undertaken but lower levels were present elsewhere in these rooms. A risk factor for increased levels of surface and air contamination was a lack of awareness that enzymes were present in the cleaning solutions and posed a risk for respiratory sensitisation. A contributory factor to the lack of awareness was that the enzymes are not required to be identified on material safety data sheets because the concentration of enzymes were less than 1%. A a result there were deficiencies in the application of control measures although the surface contamination levels were much lower at one hospital where regular cleaning of surfaces was undertaken throughout the day.

Source : http://www.hse.gov.uk/research/rrpdf/rr972.pdf

Nanomatériaux : Anticiper et maîtriser les risques

Chimie, agroalimentaire, construction... De nombreux secteurs industriels tirent aujourd'hui parti des potentialités offertes par le développement des nanomatériaux. Mais leur mise en œuvre suscite de nombreuses interrogations en matière de santé au travail. Quels sont les dangers pour les salariés qui fabriquent ou utilisent des nanomatériaux ? Quelles sont les voies d'exposition possibles ? Quelles protections mettre en place pour garantir des conditions de sécurité optimales pour les travailleurs concernés ? Depuis plusieurs années, l'INRS se mobilise pour apporter des réponses à ces questions cruciales. Malgré les progrès réalisés, le besoin de connaissances reste important.

Source : http://kiosque.inrs.fr/alyas/view/news/lettre/75/html

Amiante : Des progrès à faire pour sensibiliser les professionnels du BTP

Les professionnels du bâtiment ne sont pas toujours conscients du risque d'exposition à l'amiante. C'est ce que révèle une étude menée auprès des plombiers-chauffagistes par l'INRS, en collaboration avec la Confédération de l'Artisanat et des Petites Entreprises du Bâtiment (CAPEB) et l'Institut de Recherche et d'Innovation sur la Santé et la Sécurité au Travail (IRIS-ST). Les résultats de la campagne de mesures, réalisée à l'aide de badges de prélèvement, ont été croisés avec les réponses à un questionnaire soumis aux travailleurs. Ils montrent que 40 % des individus exposés pensaient ne jamais avoir été en contact avec des fibres d'amiante. L'effort de prévention doit donc être renforcé et des actions sont prévues en ce sens par la CAPEB, l'IRIS-ST et l'INRS.

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Bitume : la prévention reste une priorité

Dans le domaine de l'entretien et la construction des routes ou de l'étanchéité des toitures, l'utilisation des liants bitumineux peut induire une exposition directe des travailleurs à des agents chimiques dangereux. Un récent rapport de l'Anses rappelle les risques sanitaires liés à ces expositions : bronchites chroniques, asthmes, cancers... Cette étude fait écho aux travaux menés depuis 2011 par l'INRS dans le cadre d'une convention associant des organismes professionnels et institutionnels, et visant à concevoir et mettre en œuvre des solutions pratiques de prévention pour protéger les travailleurs. Un article publié dans la revue Hygiène et sécurité du travail (HST) de l'INRS dresse un état des lieux des travaux les plus avancés. Ils portent notamment sur la caractérisation et l'évaluation des expositions, l'optimisation des dispositifs de captage des fumées de bitume sur les finisseurs, ou encore la définition de modes opératoires permettant d'intervenir en sécurité sur les enrobés anciens, susceptibles de contenir des substances dangereuses (amiante, hydrocarbures aromatiques polycycliques..

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Asthma related to cleaning agents: a clinical insight

OBJECTIVE: To determine the agents causing asthmatic reactions during specific inhalation challenges (SICs) in workers with cleaning-related asthma symptoms and to assess the pattern of bronchial responses in order to identify the mechanisms involved in cleaning-related asthma. DESIGN: A retrospective case series analysis. SETTING: The study included all participants who completed an SIC procedure with the cleaning/disinfection products suspected of causing work-related asthma over the period 1992-2011 in a tertiary centre, which is the single specialised centre of the French-speaking part of Belgium where all participants with work-related asthma are referred to for SIC. RESULTS: The review identified 44 participants who completed an SIC with cleaning/disinfection agents. Challenge exposure to the suspected cleaning agents elicited a ≥20% fall in forced expiratory volume in 1 s (FEV1) in 17 (39%) participants. The cleaning products that induced a positive SIC contained quaternary ammonium compounds (n=10), glutaraldehyde (n=3), both of these agents (n=1) and ethanolamines (n=2). Positive SICs were associated with a significant decrease in the median (IQR) value of the provocative concentration of histamine causing a 20% fall in FEV1 (PC20) from 1.4 (0.2-4.2) mg/mL at baseline to 0.5 (0.4-3.0) mg/mL after the challenge and a significant increase in sputum eosinophils from 1.8 (0.8-7.2)% at baseline to 10.0 (4.1-15.9)% 7 h after the challenge exposure while these parameters did not significantly change in participants with a negative SIC. Overall, 11 of 17 participants with positive SICs showed greater than threefold decrease in postchallenge histamine PC20 value, a >2% increase in sputum eosinophils, or both of these outcomes. CONCLUSIONS: These data indicate that a substantial proportion of workers who experience asthma symptoms related to cleaning materials show a pattern of bronchial reaction consistent with sensitiser-induced occupational asthma. The results also suggest that quaternary ammonium compounds are the principal cause of sensitiser-induced occupational asthma among cleaners.

Source : Olivier Vandenplas, Vinciane D'Alpaos, Geneviève Evrard, Jacques Jamart, Joel Thimpont, François Huaux, Jean-Christophe Renauld. BMJ Open 2013;3:9 e003568. http://dx.doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003568

Investigation of respiratory and dermal symptoms associated with metal working fluids at an aircraft engine manufacturing facility

Background Each year, 1.2 million metalworkers are exposed to metalworking fluids (MWFs), which can cause dermal and respiratory disease. The National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) conducted a health hazard evaluation of MWF exposures at an aircraft engine manufacturing facility. The objectives were to determine employee exposures to endotoxin and MWFs in the air, characterize symptoms experienced by employees working with MWFs, compare them to symptoms of employees unexposed to MWFs, and make recommendations for reducing exposures based on results. Methods Four hundred seven workers were categorized as MWF exposed or MWF unexposed and completed questionnaires. Estimated prevalence ratios (PR) of dermatitis, asthma, and work-related asthma (WRA) symptoms were calculated. Airborne concentrations of MWF and endotoxin were measured, and work practices observed. Results
MWF exposed workers had a significantly higher prevalence of dermatitis on wrists/forearms (PR 2.59; 95% CI 1.22, 5.46), asthma symptoms (PR 1.49; 95% CI 1.05, 2.13), and WRA symptoms (PR 2.10; 95% CI 1.22, 3.30) than unexposed workers. Airborne concentrations of MWF were below the NIOSH recommended exposure limit (REL) for MWF aerosols (thoracic particulate mass). Conclusions Despite MWF exposures below the NIOSH REL, exposed workers had a higher prevalence of asthma, WRA, and dermatitis symptoms than unexposed workers. Recommendations to reduce exposure included configuring mist collectors to automatically turn on when the machine is in use, and enforcing enclosure use.

Source : Meza, F., Chen, L. and Hudson, N. (2013), . Am. J. Ind. Med. http://dx.doi.org/10.1002/ajim.22253


Ventilation of enclosures for removal of asbestos containing materials - RR988

When removal of high-risk asbestos-containing materials takes place, the work should be carried out inside a specially constructed ventilated enclosure to prevent the spread of asbestos outside the work area. The aim of this research project was to investigate the factors that affect the containment potential of temporary ventilated enclosures. The work covered; the way that air moves within ventilated enclosures, how the construction of enclosures and airlocks affects air movement and containment, and how the positioning of extraction points and air inlets affect air movement and containment. Work was done to investigate the relationship between air flow and negative pressure, and containment. The study also examined factors which affect the ability of enclosures to contain asbestos, such as unplanned openings. In addition to this the effect of removing ceiling tiles and the size of ceiling void relative to the enclosure was investigated.

Source : http://www.hse.gov.uk/research/rrpdf/rr988.pdf

Diseases attributable to asbestos exposure: Years of potential life lost, United States, 1999–2010

Background Although asbestos use has been restricted in recent decades, asbestos-associated deaths continue to occur in the United States. Objectives We evaluated premature mortality and loss of potentially productive years of life attributable to asbestos-associated diseases. Methods Using 1999–2010 National Center for Health Statistics mortality data, we identified decedents aged ≥25 years whose death certificate listed asbestosis and malignant mesothelioma as the underlying cause of death. We computed years of potential life lost to life expectancy (YPLL) and to age 65 (YPLL65). Results During 1999–2010, a total of 427,005 YPLL and 55,184 YPLL65 were attributed to asbestosis (56,907 YPLL and 2,167 YPLL65), malignant mesothelioma (370,098 YPPL and 53,017 YPLL65). Overall and disease-specific asbestos-attributable total YPLL and YPLL65 and median YPLL and YPLL65 per decedent did not change significantly from 1999 to 2010. Conclusions The continuing occurrence of asbestos-associated diseases and their substantial premature mortality burden underscore the need for maintaining prevention efforts and for ongoing surveillance to monitor temporal trends in these diseases. Am. J. Ind. Med. © 2013 Wiley Periodicals, Inc.

Source : Bang, K. M., Mazurek, J. M., Wood, J. M. and Hendricks, S. A. (2013),  Am. J. Ind. Med. http://dx.doi.org/10.1002/ajim.22261


Bilateral hearing loss after dichloromethane poisoning: A case report

Dichloromethane is a widely used organic solvent. Occupational exposure to dichloromethane is frequent and can result in both acute and chronic toxicity, affecting mostly the central nervous system, directly or through its metabolite, carbon monoxide. The effects of dichloromethane on the peripheral nervous system are debated. Here we report the case of a 37-year-old woman who was accidentally exposed to dichloromethane. In the days following the incident she experienced bilateral hypoacusis. Hearing loss regressed after 25 days treatment with hyperbaric oxygen. This is the first report of sudden hearing loss after acute exposure to dichloromethane, suggesting a possible toxic effect of this solvent on the auditory system.

Source : Bonfiglioli, R., Carnevali, L., Di Lello, M. and Violante, F. S. (2013),  Am. J. Ind. Med. http://dx.doi.org/10.1002/ajim.22257


Travailler avec des produits chimiques : Pensez prévention des risques !

Cette nouvelle brochure se veut un guide pratique simple à retenir pour détecter les risques d’exposition aux produits chimiques, éviter les risques pour la santé des travailleurs et agir rapidement en cas d’exposition. Sans précaution, manipuler des produits chimiques peut causer des accidents du travail, des maladies professionnelles et entraîner des pollutions environnementales. Cette brochure explique en images comment reconnaître un produit chimique, évaluer leur dangerosité, les voies d’exposition possibles (respiration, contact physique ou par ingestion). Il donne surtout des clés pour agir et contribuer à la prévention en fonction de vos possibilités : supprimer ou remplacer le produit chimique, mécaniser le procédé, travailler en système clos, limiter les stocks, isoler les postes de travail, mettre en place un système de ventilation et d’assainissement de l’air, porter des équipements de protection…) La brochure présente le nouveau système d’étiquetage des produits chimiques. Pour l’opérateur, des conseils sont donnés afin de s’assurer d’une surveillance médicale régulière tout au long de votre activité professionnelle. Enfin, la brochure donne quelques gestes d’urgence qui peuvent sauver une personne exposée.

Source : http://www.inrs.fr/accueil/dms/inrs/CataloguePapier/ED/TI-ED-6150/ed6150.pdf

L'ANSES confirme les risques sanitaires liés à l'exposition aux bitumes

L'ANSES vient de publier un rapport formulant un certain nombre de recommandations pour prévenir les divers risques affectant la santé des travailleurs exposés aux bitumes. Au-delà du potentiel cancérogène des produits bitumineux et de leurs émissions, les experts de l'ANSES ont mis en évidence dans leur expertise l'existence d'effets respiratoires et suspectent également des effets cardiovasculaires et immunotoxiques. Selon les postes de travail, les niveaux d'exposition sont plus ou moins importants. La température est également un facteur de variation de l'émission de fumée, et par conséquent de l'exposition des travailleurs au risque chimique par voie d'inhalation. Le rapport souligne également la question du risque d'exposition par voie cutanée, à l'heure actuelle encore peu considéré. Enfin, les activités de rabotage et de recyclage de plus en plus pratiquées doivent faire l'objet d'une attention particulière en raison des matériaux précédemment utilisés qui peuvent contenir de l'amiante, des silices, d'anciens bitumes soufrés…

Source : http://www.anses.fr/sites/default/files/documents/CHIM2008sa0410Ra.pdf 

Un guide dédié aux professionnels de la menuiserie

Le FCBA vient d’éditer un guide pratique pour aider les professionnels de la menuiserie à mieux prévenir le risque incendie lors de travaux de rénovation intérieure de bâtiments. Ce guide a été conçu pour mieux informer et sensibiliser à la sécurité incendie les professionnels de la menuiserie et de l’agencement lorsqu’ils interviennent sur un chantier en l’absence de maîtrise d’œuvre.

Source :

Y a-t-il des cancérogènes dans votre milieu de travail ? Passez à l'action!

Le cancer est la première cause de mortalité dans les pays industrialisés. Même si les cancérogènes sont présents dans de nombreux environnements de travail, ils font l'objet d'une certaine banalisation, car leurs effets surviennent plusieurs années après le début de l'exposition. Pourtant, les cancers d'origine professionnelle pourraient être évités en réduisant l'exposition aux cancérogènes en milieu de travail tant en nombre qu'en intensité.

Un document de sensibilisation a été produit afin de faire état de la problématique des cancers d'origine professionnelle et présenter une démarche pour identifier les cancérogènes présents dans les milieux de travail, évaluer les risques et mettre en place les moyens de prévention appropriés. De plus, le document fait connaître les ressources disponibles pour entreprendre cette démarche dans le contexte spécifique du Québec.

Source : http://www.irsst.qc.ca/media/documents/PubIRSST/RG-790.pdf

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