Une étude de l’IRSST sur les risques liés au mélange de plusieurs substances chimiques

Lors de déversements accidentels de substances chimiques dans l'environnement, que ce soit dans le cas d'incidents routiers ou ferroviaires (transport de matières dangereuses), ou encore d'accidents industriels, des travailleurs, des secouristes, des pompiers et même la population générale peuvent être exposés simultanément, sur de courtes périodes, à d'importantes concentrations de plusieurs substances chimiques. Dans de telles situations, une exposition simultanée à plusieurs substances peut induire des risques plus importants pour un travailleur que s'il est exposé successivement à chacun de ces polluants considérés individuellement. Il est donc important, comme le stipulent l' American Conference of Governmental Industrial Hygienists  (ACGIH) et le Règlement sur la santé et la sécurité du travail (RSST) du Québec, d'examiner les effets combinés des substances lorsque deux ou plusieurs d'entre elles agissent sur un même système de l'organisme. L'objectif de ce projet était de concevoir un outil d'aide à la décision capable de prédire l'additivité des effets aigus d'un mélange de substances. La base de données créée rapporte les effets délétères de 268 substances chimiques. Les informations recueillies portent, d'une part, sur les organes cibles et, d'autre part, sur les effets sur ces organes. À partir de cette base, un utilitaire a été conçu pour calculer un indice d'exposition mixte aiguë en fonction des valeurs limites d'exposition « Acute Exposure Guideline Levels » (AEGL) du National Research Council américain. Ces valeurs ont été établies en fonction de la durée d'exposition (10 min, 30 min, 1 h, 4 h et 8 h) et de trois niveaux de toxicité (AEGL-1, AEGL-2 et AEGL-3). Ainsi, l'utilitaire permet d'estimer l'additivité toxicologique selon des concentrations et des durées d'exposition données.

Source : http://www.irsst.qc.ca/media/documents/PubIRSST/R-770.pdf

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