2012-03-01 12:00 - Messages

Review confirms cancer risk for Nfld shipyard workers

A review of shipyard work and cancer risks commissioned by the Workplace Health, Safety and Compensation Commission of Newfoundland and Labrador (WHSCC) has confirmed that the main source of excess risk for workers is asbestos exposure, with the highest level of exposures dating back to the mid-1970s.
The document, “A Review of Cancer Among Shipyard Workers,” was completed by the Montreal-based Institut de recherche Robert-Sauvé en santé et en sécurité du travail, a renowned scientific research organization, and made available on the WHSCC's website on March 14. The review found that excess cancer risk among shipyard workers from asbestos exposure results in elevated rates of mesothelioma and cancer of the lung and larynx for all shipyard workers.

Source : http://www.ohscanada.com/news/review-confirms-cancer-risk-for-nfld-shipyard-workers/1001016868/

Rapport : http://www.irsst.qc.ca/-publication-irsst-une-revue-des-publications-sur-le-cancer-chez-les-travailleurs-des-chantiers-maritimes-r-715.html

Exposure to lead

There was an overall reduction in the number of British workers under medical surveillance for work with lead over the past decade. Women have consistently accounted for a small proportion of the total under surveillance, and the number of young people (under 18 years) under surveillance remains low.
The most recent medical surveillance data show:
- The total number of workers under medical surveillance rose by 4% to 7472 in 2010/11 from 7162 in 2009/10.
- The industry sector with the highest number of males under surveillance was the smelting, refining, alloying and casting sector.
- In 2010/11, 32 males had blood-lead levels of 60 mm/100ml or above compared with 181 in 2000/01.
- The industry sector with the highest number of females under surveillance was the glass making sector.
- In 2010/11, 3 females had blood-lead levels of 30 mm/100ml or above compared with 32 in 2000/01.
- There were 24 suspensions (all male) due to excess blood lead levels in workers under surveillance in 2010/11.

Source : http://www.hse.gov.uk/statistics/causdis/lead/index.htm

Pesticide use and fatal injury among farmers in the Agricultural Health Study

PURPOSE: To assess whether pesticide use practices were associated with injury mortality among 51,035 male farmers from NC and IA enrolled in the Agricultural Health Study. METHODS: We used Cox proportional hazards models adjusted for age and state to estimate fatal injury risk associated with self-reported use of 49 specific pesticides, personal protective equipment, specific types of farm machinery, and other farm factors collected 1-15 years preceding death. Cause-specific mortality was obtained through linkage to mortality registries. RESULTS: We observed 338 injury fatalities over 727,543 person-years of follow-up (1993-2008). Fatal injuries increased with days/year of pesticide application, with the highest risk among those with 60+ days of pesticide application annually [hazard ratio (HR) = 1.87; 95% confidence interval (CI) = 1.10, 3.18]. Chemical-resistant glove use was associated with decreased risk (HR = 0.73; 95% CI = 0.58, 0.93), but adjusting for glove use did not substantially change estimates for individual pesticides or pesticide use overall. Herbicides were associated with fatal injury, even after adjusting for operating farm equipment, which was independently associated with fatal injury. Ever use of five of 18 herbicides (2,4,5-T, paraquat, alachlor, metribuzin, and butylate) were associated with elevated risk. In addition, 2,4-D and cyanazine were associated with fatal injury in exposure-response analyses. There was no evidence of confounding of these results by other herbicides. CONCLUSION: The association between application of pesticides, particularly certain herbicides, and fatal injuries among farmers should be interpreted cautiously but deserves further evaluation, with particular focus on understanding timing of pesticide use and fatal injury.

Source : Waggoner JK, Henneberger PK, Kullman GJ, Umbach DM, Kamel F, Beane Freeman LE, Alavanja MC, Sandler DP, Hoppin JA. Int. Arch. Occup. Environ. Health 2012.

GESTIS - International limit values for chemical agents

Now available as app for iPhone, iPodtouch, and iPad
This database contains a collection of occupational limit values for hazardous substances gathered from various EU member states, Australia, Canada (Ontario and Québec), Japan, New Zealand, Singapore, Switzerland, and the United States as of March 2012. Limit values of about 1,400 substances are listed.

Source : http://www.dguv.de/ifa/en/gestis/limit_values/index.jsp

Relation entre exposition professionnelle, anomalies de la fertilité et troubles de l’appareil reproducteur

Revue de la littérature récente
Une revue de la littérature des études publiées depuis janvier 2000 concernant la relation entre l'exposition professionnelle masculine ou féminine et la survenue d'anomalies de la fertilité ou de troubles de l'appareil reproducteur a été réalisée.
Ces études rapportent des associations avec les expositions professionnelles masculines ou féminines au plomb et au cadmium à des niveaux d'exposition interne jusque-là considérés comme dépourvus d'effets. Concernant l'exposition aux solvants et aux pesticides, les résultats suggèrent des associations qu'il conviendrait à l'avenir de préciser par des analyses par familles chimiques, notamment pour l'allongement du délai nécessaire à concevoir. Pour d'autres agents, les études sont peu nombreuses et leurs résultats souvent divergents, rendant les conclusions difficiles.
Concernant les malformations génitales, le travail des parents comme agriculteurs a été associé à une augmentation du risque d'hypospade dans une méta-analyse. Une matrice emplois-expositions relative aux substances suspectées d'être des perturbateurs endocriniens a été appliquée dans huit études avec des résultats divergents.
Il est primordial d'améliorer les connaissances sur l'impact des expositions professionnelles sur la fertilité et les anomalies de l'appareil reproducteur de l'enfant à naître. La mise en place d'études prospectives avec une évaluation objective des expositions professionnelles à l'aide de biomarqueurs d'exposition devrait être encouragée.

Source :   BEH - Bulletin épidémiologique hebdomadaire. 2012. n°7-8-9, p. 119-124.

Safe handling of carbon nanotubes in the workplace

The potential risks from exposure to carbon nanotubes (CNTs) have been highlighted in numerous studies, including a recent review of the toxicology and health hazards associated with nanomaterials commissioned by Safe Work Australia (Toxikos 2009, see Appendix A for a list of references). Therefore, in order to help people work safely with carbon nanotubes, Safe Work Australia commissioned the CSIRO to develop guidance on the safe handling and use of carbon nanotubes. This document provides two approaches to manage the risks:
- Risk management with detailed hazard analysis and exposure assessment (Part A)
- Risk management by Control Banding (Part B)
Either or both methods may be used, depending on the circumstances.

Source : http://www.safeworkaustralia.gov.au/AboutSafeWorkAustralia/WhatWeDo/Publications/Documents/664/Safe%20Handling%20and%20Use%20of%20Carbon%20Nanotubes.pdf

Cancers professionnels

L'Institut National du Cancer (INCa) publie une fiche thématique sur les cancers professionnels. Elle présente un état des lieux des connaissances actuelles sur les cancers liés au travail : facteurs de risques, épidémiologie, réglementation... Le document dresse également l'inventaire des actions de prévention destinées à lutter contre ces maladies professionnelles.

Source : http://kiosque.inrs.fr/lettre/go.php?l=2275&p=2

Safety line method for the prediction of deep coal-seam gas pressure and its application in coal mines

Gas pressure is an important index for evaluating the outburst risk and determining the gas content in coal seams. It is recommended to predict coal-seam gas pressure of the workface at deep levels before extending mining activities to deeper levels. According to the prediction results, measurements are taken for gas outburst prevention and control and for workload estimation. At present, regression methods are always used to process the numerous gas pressure data for prediction. Because there are many factors that influence the gas pressure which could lead to a deviation from actual values, the measured data do not possess basic conditions for regression methods; this can cause unexpected dangers if the methods are adopted.
Based on a statistical analysis of actual measured results of coal-seam gas pressure in a same geological section in certain coal mine, two symbol measured points are selected to make a line for prediction, i.e. safety line, and the other measured points should be below the line except the abnormal points due to the confined water. It has been successfully applied in numerous coal mines in China. Particularly, this method is analyzed in this paper for the case of the No. 82 coal seam in the Taoyuan coal mine in Huaibei coalfield, China. By comparatively analyzing the relationship between gas pressure and depth from surface using regression methods, it is found that the safety line method could lead to a better prediction for deep coal-seam gas pressure, and therefore promote early warning ability and mining safety.

Source : Wang L, Cheng Y, Wang L, Guo P, Li W. Safety line method for the prediction of deep coal-seam gas pressure and its application in coal mines. Safety Sci. 2012; 50(3): 523-529.

Quality of life of patients with asthma related to damp and moldy work environments

Objective: Long-term outcomes of asthma related to exposure to workplace dampness are not well known. The aim of this study was to evaluate the quality of life (QOL) of patients with asthma related to damp and moldy workplaces and characterize factors influencing QOL.
Methods: Using a questionnaire, we followed 1267 patients previously examined for suspected occupational respiratory disease related to exposure to damp and moldy indoor environments. In addition to demographic and other background data, the questionnaire included sections on current employment status, QOL, anxiety and depression, somatization, hypochondria, and asthma medication. We compared the QOL of patients with occupational asthma (OA) with that of patients with work-exacerbated asthma (WEA) or symptoms without asthma.
Results: Impaired QOL was found among patients diagnosed with OA when they were compared with patients in corresponding environments with WEA or symptoms only. Not working and greater use of asthma medication were major determinants of worse QOL. Psychological factors did not explain the differences between the groups.
Conclusions: OA induced by exposure to workplace moisture and molds is associated with QOL deterioration. The impairment is related to being unemployed (due to disability, retirement, job loss or other reasons) and the need for medication.

Source : Karvala K, Uitti J, Luukkonen R, Nordman H. Quality of life of patients with asthma related to damp and moldy work environments. Scand J Work Environ Health. 2012.

Biométrologie des fibres dans les tissus pulmonaires de travailleurs québécois atteints d'une maladie professionnelle reliée à l'amiante entre 1988 et 2008

La présente étude décrit les caractéristiques des 123 travailleurs québécois ayant eu une analyse biométrologique du contenu pulmonaire en fibres entre 1988 et 2007 et atteints d'une maladie professionnelle reliée à l'amiante (amiantose, mésothéliome et cancer pulmonaire).
Cette description a été réalisée à partir des données sur la maladie, l'histoire professionnelle et la biométrologie consignées dans les dossiers des travailleurs conservés à la Commission de la santé et de la sécurité du travail du Québec. L'histoire professionnelle des travailleurs a permis de déterminer dans quel milieu de travail (ou secteur/profession) avait eu lieu l'exposition à l'amiante responsable de la maladie : mines et moulins d'amiante, construction, entretien/réparation et autres. La profession exercée par le travailleur au moment de l'exposition à l'amiante a également été identifiée : métiers spécialisés, manoeuvres, opérateurs/conducteurs et autres. Les blocs de poumons qui ont servi à la biométrologie ont été analysés par microscopie électronique à transmission combinée à la spectrométrie dispersive en énergie des rayons-X dans deux laboratoires sous la supervision du même chimiste. Les données biométrologiques ont permis d'identifier le type de fibres présentes dans les poumons des travailleurs et de calculer leur concentration, leur longueur, leur diamètre et le rapport longueur/diamètre (L/d). Elles ont aussi permis de compter et de différencier les fibres courtes d'amiante (FCA), les fibres fines d'amiante (FFA) et les fibres correspondant à la définition de l'Organisation mondiale de la Santé (fibres OMS). Dans ce rapport, les FCA sont des fibres de longueur > 0,5 µm et < 5 µm, avec un diamètre < 3 µm et un rapport L/d ≥ 3:1. Les FFA ont une longueur ≥ 5 µm, un diamètre < 0,2 µm et un rapport L/d ≥ 3:1. Les fibres OMS ont une longueur ≥ 5 µm, un diamètre ≥ 0,2 µm et < 3 µm et un rapport L/d ≥ 3:1.
L'âge moyen des travailleurs de l'étude est de 69 ans et leur durée moyenne d'exposition à l'amiante de 23 ans. La majorité d'entre eux sont des hommes (99 %) et des fumeurs ou des ex-fumeurs (92 %). Plus de la moitié des travailleurs sont atteints d'un cancer pulmonaire. Trente-quatre pour cent des travailleurs ont été exposés dans les mines d'amiante, 21 % dans l'entretien/réparation et 15 % dans la construction; 49 % des travailleurs exerçaient des métiers spécialisés comme ceux de calorifugeur ou d'électricien (surtout dans la construction et l'entretien/réparation), 19 % étaient des manœuvres (principalement dans les mines) et 14 % étaient des opérateurs/conducteurs (dans divers secteurs/professions).
Dans les 380 blocs de poumons analysés, 8 790 fibres ont été dénombrées. Près de 54 % des travailleurs avaient trois ou quatre types de fibres dans leurs poumons. Un peu plus de 85 % des travailleurs avaient du chrysotile, 76 % de la trémolite, 64 % de l'amosite et 43 % de la crocidolite.
En général, les concentrations moyennes de fibres de longueur < 5 µm sont supérieures aux concentrations de fibres ≥ 5 µm et les concentrations de chrysotile et de trémolite sont plus élevées que celles des fibres d'amosite et de crocidolite. Les concentrations moyennes de fibres diminuent lorsque le délai médian entre la dernière exposition à l'amiante et l'analyse biométrologique s'allonge. Par ailleurs, les concentrations moyennes de fibres augmentent avec la durée médiane d'exposition.
Finalement, des fibres de chrysotile de toutes longueurs (< 5 µm et ≥ 5 µm) ont été observées dans les poumons de certains travailleurs plus de 30 ans après la fin de leur exposition.
Pour l'ensemble des travailleurs et pour l'ensemble des maladies, l'amosite présente la longueur moyenne la plus élevée et la trémolite la plus courte. Cette dernière a le diamètre moyen le plus grand et le chrysotile le plus petit. Le rapport L/d moyen est le plus élevé pour le chrysotile et le plus bas pour la trémolite pour laquelle il est toujours inférieur à 20:1.
L'ensemble des fibres se répartissent en FCA, FFA et fibres OMS dans des proportions de 50, 30 et 20 %. Les proportions de chrysotile et de trémolite qui sont des FCA sont plus élevées que pour les autres types de fibres d'amiante. Les fibres de chrysotile et de crocidolite ont les plus forts pourcentages de FFA. Enfin, les fibres de trémolite et d'amosite présentent les plus grandes proportions de fibres OMS, alors que le chrysotile en a moins de 3 %.
L'analyse des données par secteurs/professions et par professions révèle quelques différences : 1) peu importe la maladie, dans les mines, les concentrations de trémolite et de chrysotile sont plus importantes que dans les autres secteurs/professions, dans lesquels l'amosite prédomine; 2) chez les travailleurs des métiers spécialisés atteints d'une amiantose ou d'un mésothéliome, les concentrations d'amosite et de chrysotile sont les plus importantes, alors que chez les travailleurs avec un cancer pulmonaire les concentrations de chrysotile et de trémolite dominent; 3) peu importe la maladie, ce sont les manœuvres, dont la moitié provient du secteur des mines, qui ont les concentrations les plus élevées de chrysotile et de trémolite et 4) les opérateurs/conducteurs atteints d'un mésothéliome ont des concentrations plus élevées de chrysotile et d'amosite, alors que chez ceux qui ont un cancer pulmonaire, la trémolite et la crocidolite dominent.
L'étude repose sur une faible portion des travailleurs québécois atteints d'une maladie liée à l'amiante. Il faut donc interpréter les résultats avec précaution. Ces derniers sont cependant similaires à ce qui est décrit dans la littérature. La forte proportion de FCA et de FFA (80 %) et la faible proportion des fibres OMS observées dans le contenu pulmonaire des travailleurs reconnus atteints d'une maladie professionnelle reliée à l'amiante confirment la pertinence de prendre en compte d'autres critères dimensionnels pour caractériser les risques sanitaires liés à l'inhalation d'amiante.

Source : http://www.inspq.qc.ca/publications/notice.asp?E=p&NumPublication=1380

Exposure to diesel exhaust linked to lung cancer death in miners

In a study of non-metal miners in the United States, federal government scientists reported that heavy exposure to diesel exhaust increased risk of death from lung cancer. The study was carried out by researchers from the National Cancer Institute (NCI), part of the National Institutes of Health, and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), part of the Centers for Disease Control and Prevention, both parts of HHS.

Source : http://www.ishn.com/articles/92691-exposure-to-diesel-exhaust-linked-to-lung-cancer-death-in-miners

Recommandations à la suite des connaissances acquises sur l'exposition à l'amiante et sur les maladies des travailleurs et de la population générale du Québec de 2003 à 2009

Ce document s'inscrit dans la suite d'un bilan des connaissances sur les études publiées entre 2003 et 2009 sur l'exposition à l'amiante et sur les maladies qui y sont liées dans la population générale et chez les travailleurs québécois. Il est également en continuité avec les bilans précédents publiés par l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ) en 2003 et en 2005 sur le sujet de l'amiante au Québec.
Le présent rapport liste les 35 recommandations formulées dans les publications de l'INSPQ de 2003 et de 2005 et il précise leur niveau de réalisation. Il reprend certaines des recommandations partiellement ou non réalisées et en ajoute de nouvelles en fonction des connaissances acquises depuis 2003 pour arriver à un total de 23 recommandations en 2011.
Devant ce nombre important de recommandations, l'INSPQ a priorisé trois d'entre elles en se basant d'une part sur l'impact escompté en termes d'amélioration de la santé des travailleurs et de la population générale et d'autre part sur l'amélioration de la surveillance de l'exposition à l'amiante dans la population. Ces trois priorités sont : 1) le maintien et le renforcement des réglementations actuelles conditionnant la protection des travailleurs et la révision à la baisse de la norme actuelle d'exposition à l'amiante au Québec, 2) l'adoption d'un règlement obligeant les propriétaires d'édifices à identifier les locaux renfermant des matériaux contenant de l'amiante et 3) la réalisation d'un programme de surveillance des concentrations d'amiante dans les villes minières du Québec. L'INSPQ suggère également au ministère de la Santé et des Services sociaux un suivi de l'état d'avancement de la démarche préventive visant la gestion sécuritaire de l'amiante dans les établissements d'enseignement, de santé et dans les édifices publics municipaux.

Source : http://www.inspq.qc.ca/publications/notice.asp?E=p&NumPublication=1409

The major accident failure rates project

Concept phase
The major accident failure rates project is a joint venture between the UK and the Netherlands to address the feasibility of updating generic failure rates used in risk assessment for major hazard chemical plants. The approach addresses the two essential parts of a failure rate:
- accidents where there has been a loss of containment of a hazardous chemical; and
- the plant containment population from which the accidents originated.
The key parties working together are the Health and Safety Laboratory (HSL) in the UK and the National Institute for Public Health and Environment (RIVM) in the Netherlands, coordinated by White Queen Safety Strategies. The key stakeholders in the project are the Health and Safety Executive (HSE) in the UK and the Ministry of Social Affairs and Employment (SZW) in the Netherlands. While the ultimate aim of the project is to provide the foundation for developing failure rates there are other reasons for its inception, particularly concerns about major accident analysis and causation sharing that have arisen after the Buncefield and Texas City accidents.

Source : http://www.hse.gov.uk/research/rrhtm/rr915.htm

Risk assessment for VCE scenario in an aerosol warehouse

In 2006, Dr Graham Atkinson of HSL was asked by HSE to review the risks from fires in large aerosol stores (Atkinson, 2007). Atkinson reviewed incident statistics and reports and concluded that the greatest risk to people from such fires was from explosions, not from the fire itself. He postulated a vapour cloud explosion (VCE) mechanism, whereby a fire of material elsewhere in the warehouse from the aerosols could give rise to a hot air layer close to the ceiling. Aerosols stored close to the ceiling could then fail and release their flammable contents, but not be immediately ignited by the fire. A large flammable vapour cloud could then form, which would give rise to a VCE when ignited. The report led to considerable discussion between HSE and the British Aerosol Manufacturers' Association (BAMA) about whether the proposed VCE scenario is realistic. Critiques of the Atkinson report were produced by Phoenix Loss Prevention Ltd (2007) and the BRE Centre for Fire Engineering at the University of Edinburgh (BRE, 2009). No other studies have been identified which address this issue.

Source : http://www.hse.gov.uk/research/rrhtm/rr916.htm

Conclusions of a seminar on working with nanomaterials

The aim of the seminar, which was held on the 29th of November 2011 in Brussels, was to stimulate awareness on the nanomaterials issue, promote activities to ensure the protection of workers and facilitate the exchange of information and collaboration between Member States.
It addresed individual Member State initiatives and Member State collaborations in this field, relevant tools and instruments developed by OSH institutions, and the views of workers' and employers' representatives. Therefore, it was considered appropriate to present it to the European Commission's DG Employment, Social Affairs and Inclusion, as an element to take into account while further shaping its nanopolicy.

Source : http://osha.europa.eu/en/news/eu-workworking-with-nanomamaterials-now-available

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