2009-10-01 12:00 - Messages

Workers' asthma and respiratory symptoms at a soy processing facility

The Health Hazard Evaluation (HHE) Programme evaluated workers' asthma and respiratory symptoms at a soy processing facility. Investigators found that some dust concentrations in the air exceeded current occupational exposure limits. Investigators recommended respiratory protection for all workers with work-related asthma and, if that is ineffective, relocating those workers to lower exposure areas.

Source: http://www.cdc.gov/niosh/hhe/reports/pdfs/2007-0073-3089.pdf

 

Chemicals and Noise

A Hazardous Combination
It is no surprise that most work-related hearing loss is caused by noise exposure, and that genetics and age can also be contributors. What may not be as well known is that some chemical exposures can pose a potential risk to hearing. Both animal experiments and human studies suggest that certain chemical exposures may cause "ototoxic" effects (damage the hearing and balance functions of the ear). In general, the exposure concentrations that cause these effects are considered high. However, exposure to some of these chemicals and noise at the same time can significantly increase the risk of developing ototoxic effects.

Source: http://www.ccohs.ca/newsletters/hsreport/issues/2009/10/ezine.html?id=20699&link=1#inthenews

Safety and Health for Tattooists and Piercers

Tattooists and piercers work in an industry that is unique in opportunities and challenges. The National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) began visiting tattooing and piercing studios in the 1990s in response to workplace safety and health concerns raised by artists in the industry. Based on these visits and interviews with artists, we found many had concerns about exposures to blood and bloodborne diseases. As a result, we created the NIOSH Body Art Topic Page in 2007 in an effort to clarify how bloodborne pathogen rules and regulations apply to these workers and how artists can lower their risk of contact with blood.

Source: http://www.cdc.gov/niosh/blog/nsb102709_bodyart.html

Occupational exposure to electromagnetic fields

Paving the way for a future EU initiative
The Swedish Work Environment Authority has published the proceedings of the conference "Occupational exposure to electromagnetic fields: paving the way for a future EU initiative".
The conference was held on 6-8 October 2009 by the Swedish EU Presidency in association with the European Commission and arranged by the Swedish Work Environment Authority and Umeå University, in the context of the postponed transposition deadline for the EU Directive 2004/40/EC on occupational exposure to electromagnetic fields.

Source: http://osha.europa.eu/en/news/SE_Occupational_exposure_electromagnetic_fields?sourceid=rss

Germany and Nanotechnology

 Two articles have been published in the last few days on the English language websites of Der Spiegel ("Is Nanotechnology Dangerous?") and Deutsche-Welle ("Germany warns over dangers of nanotechnology"), both focusing on reaction to the posting of a background paper, "Nanotechnology for Humans and the Environment: Increasing Chances, Minimizing Risks" , to the German Federal Environment Agency website; the background paper is an updated version of a similar background paper published by the agency in August 2006, "Nanotechnology: Opportunities and Risks for Humans and the Environment".  The new background paper is only available in German.

Source: http://www.nanolawreport.com/2009/10/articles/germany-and-nanotechnology/

Best Sites for H1N1 Information

Web sites around the world report information about H1N1 2009, the influenza virus affecting many Northern Hemisphere countries this fall. Which are the best places to find out what you really need to know?

Source: http://ohsonline.com/portals/h1n1.aspx

Médicaments dangereux

Les médicaments utilisés pour traiter des cancers et d'autres maladies peuvent être dangereux pour les travailleurs du secteur de la santé et des services sociaux. À cet effet, le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) a lancé une alerte en septembre 2004. Cette alerte recommandait des mesures de prévention plus rigoureuses pour la préparation des médicaments dangereux. Depuis, l'exposition aux médicaments dangereux préoccupe davantage les personnes qui manipulent ces produits, mais également celles étant en contact avec ceux-ci, compte tenu des risques portentiels qui y sont associés. Par ailleurs, de nombreux acteurs en prévention se sont mobilisés autour de ce sujet.
Ce dossier thématique vous propose un tour d'horizon de la question. Nous souhaitons qu'il vous permette de mieux en comprendre les enjeux et de participer au rehaussement de mesures de prévention qui assureront la sécurité de tous ceux qui sont en contact avec des médicaments dangereux.

Source: http://www.asstsas.qc.ca/francais/information_et_conseil_en_sst/dossiers_thematiques/antineo_intro.html

 

Expert forecast on emerging chemical risks related to occupational safety and health

There are an estimated 167,000 work-related fatalities in the EU-27 every year. About 159,000 are attributable to work-related diseases, of which 74,000 may be linked to workplace exposure to hazardous substances. The Community Strategy 2002-06 called on the Agency to ‘set up a risk observatory' to ‘anticipate new and emerging risks'. The expert forecast was formulated within this context, from the results of three consecutive questionnaire-based surveys using the Delphi method. Forty-nine experts from 21 European countries participated in this forecast.

Source: http://osha.europa.eu/en/publications/factsheets/84/view

Hazardous Chemicals in Health Care

A Snapshot of Chemicals in Doctors and Nurses
Toxic chemica ls are all aro und us. Everyday products in our homes, workplaces, schools, stores or places of worship are made from a mixture of chemicals. The majority of the chemicals in use have very limited hazard information available and some have been associated with adverse health effects. We are exposed to chemicals directly when they are released through industrial processes, agricultural applications or through waste streams in which the agent is able to get into our air, water or food. We are also exposed to chemicals indirectly, when unstable chemicals break down into more dangerous forms, leach out of products to contaminate food or beverages, and are released into indoor air during everyday use, settling into dust which people inhale or ingest.

Source: http://www.psr.org/assets/pdfs/hazardous-chemicals-in-health-care.pdf

Automated system for indicating spray clearance times of MVR spray booths/rooms

This report describes the design and assembly of an automated device that will alert sprayers of isocyanate based paints of the presence of spray mist inside paint spray booths /rooms used in the motor vehicle repair (MVR) and other industries.

Source: http://news.hse.gov.uk/2009/10/21/rr742-an-automated-system-for-indicating-spray-clearance-times-of-mvr-spray-booths-and-rooms/?rss=Research

Comparing subsurface migration of LPG with natural gas

A programme of experiments assessed differences in behaviour between leaks of natural gas and Liquefied Petroleum Gas (LPG) from buried pipes, to inform opinion on whether an existing (Advantica) model of the risks from buried natural gas pipework could be useful in assessing the risks associated with buried metallic LPG pipes.

Source: http://news.hse.gov.uk/2009/10/20/rr736-comparing-subsurface-migration-of-lpg-with-natural-gas/?rss=Research

Mise à jour de l’expertise relative aux radiofréquences

L'Afsset recommande de réduire les expositions
Face aux incertitudes l'Afsset considère qu'il convient d'agir et fait les recommandations suivantes : développer la recherche, pour lever les incertitudes qui demeurent et se tenir aux aguets des signaux nouveaux qui émergeraient ; réduire les expositions du public.
Le rapport de l'Afsset met en évidence l'existence d'effets des radiofréquences sur des fonctions cellulaires, rapportés par une dizaine d'études expérimentales considérées par l'Afsset comme incontestables. Néanmoins aucun mécanisme d'action entre les radiofréquences et les cellules pour des niveaux d'exposition non thermique n'a été identifié à ce jour. De même le niveau de preuve épidémiologique concernant des excès de certaines tumeurs reste très limité. A contrario, un nombre important d'études ne rapporte pas d'effet particulier. Au total, le niveau de preuve n'est pas suffisant pour retenir en l'état des effets dommageables pour la santé comme définitivement établis. Pour l'Afsset ils constituent des signaux indéniables.

Source: http://www.afsset.fr/index.php?pageid=415&newsid=497&MDLCODE=news

Base de données CarAtex

L'évaluation du risque d'inflammabilité et d'explosivité liée aux produits ou aux process est un élément essentiel dans la démarche de maîtrise globale des risques. Pour effectuer celle-ci, les industriels ont besoin de connaître les caractéristiques physico-chimiques permettant d'évaluer l'inflammabilité et l'explosivité des produits qu'ils utilisent, transforment, stockent, etc...

CarAtex (caractéristiques ATEX) donne des informations sur l'inflammabilité et l'explosivité des substances ; CarAtex se compose de deux bases de données indépendantes :
- une base consacrée aux gaz et vapeurs, produite et diffusée par l'INRS, donnant des informations sur plus de 1000 substances
- une base consacrée aux poussières, produite en Allemagne et diffusée par le DGUV - Deutsche Gesetzliche Unfallversicherung. L'INRS en a assuré la traduction en français. Cette base sera disponible à l'automne 2009.

Source: http://www.inrs.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParIntranetID/OM:Rubrique:F1D00E7D9164B5E0C12575FA00504E01/$FILE/Visu.html

Nouveau dossier thématique : l'éclairage

À la suite des nombreuses évolutions dans le domaine de l'éclairage, nous vous proposons une synthèse de différentes ressources disponibles sur Internet, mais aussi dans des revues ou des livres, notamment pour le secteur santé et services sociaux.
Découpée en sept rubriques, cette synthèse s'adresse aux différents acteurs pouvant être impliqués dans un projet de conception d'éclairage, qu'il s'agisse des commanditaires, des chefs de projet, des ingénieurs en éclairage, architectes ou ergonomes… Étudiants ou chercheurs pourraient trouver aussi des informations dans les diverses rubriques.

Source: http://www.asstsas.qc.ca/francais/information_et_conseil_en_sst/dossiers_thematiques/ergonomie___amenagement/eclairage.html

Mycotoxines et milieu professionnel

Les mycotoxines sont des substances toxiques qui peuvent contaminer de nombreuses denrées alimentaires et être responsables d'intoxications aiguës ou chroniques chez l'homme et les animaux. Cette première partie présente une synthèse des connaissances sur les principales mycotoxines.

Source: http://www.hst.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/1fca26673b3a31e081256c9400095030/8f182daaabfa38f4c1256f5b004c8f18/$FILE/visu.html

Nanotechnologies : le point de vue environnemental

L'an passé, Christian Joaquim, pionnier de la manipulation à l'échelle atomique, rappelait dans un livre intitulé “Nanosciences : la révolution invisible” (extrait) comment “les” nanotechnologies ont détourné “la” nanotechnologie de son projet durable.
Car depuis les années 80, les industriels se sont emparés du sujet, et plutôt que d'attendre une hypothétique viabilité de “la” nanotechnologie, ils ont misé sur “les” nanotechnologies qui, rappelait Joaquim, “ne concernent plus seulement la manipulation de la matière atome par atome, mais qui font référence à toutes ces techniques permettant de fabriquer de “petits objets”” :
“Aujourd'hui, les nanotechnologies ne sont pas associées à l'espoir d'une industrie plus économe des ressources de la planète, mais au contraire à des craintes : ne sont-elles pas toxiques ? Ne risquent-elles pas de nous échapper ?”

Source: http://www.internetactu.net/2009/10/08/nanotechnologies-le-point-de-vue-environnemental/

Fibres céramiques réfractaires

L'Afsset propose une valeur limite d'exposition professionnelle
L'Afsset confirme l'intérêt d'une valeur limite d'exposition professionnelle à 0,1 f/cm3, en moyenne sur une journée de 8 heures, pour les fibres céramiques réfractaires.
Cette valeur a été adoptée le 30 juin 2009 et elle représentait une division par 5 de la valeur limite précédente. Elle place désormais la France en tête de la protection contre les risques des fibres céramiques réfractaires. Cette nouvelle valeur correspond à un excès de risque résiduel de cancer du poumon de 5 cas pour 10.000 travailleurs exposés.
Les fibres céramiques réfractaires sont des agents classés par le centre international de recherche sur le cancer (CIRC) comme cancérogènes possibles pour l'homme (catégorie 2B).

Source: http://www.afsset.fr/index.php?pageid=452&newsid=493&MDLCODE=news

 

 

Les méthodes d'évaluation des risques chimiques

Une analyse critique
Dans le cadre de conventions destinées à améliorer la prise en compte du risque CMR (produits cancérogènes, mutagènes, toxiques pour la reproduction) dans les secteurs de la chimie, de la fabrication de peintures et de la mécanique, un inventaire et une analyse critique des méthodes d'évaluation des risques chimiques disponibles ont été réalisés. Sept de ces méthodes, suffisamment similaires pour pouvoir être comparées, ont ensuite été appliquées à un cas d'essai conçu pour être représentatif d'une entreprise du secteur de la chimie ou des peintures. L'analyse des résultats obtenus met en évidence l'intérêt mais aussi les limites inhérentes à ces méthodes. Une formation adaptée de leur utilisateur est également apparue nécessaire pour assurer la production de résultats pertinents.

Source: http://www.hst.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParIntranetID/OM:Document:97ECE54A9D0088BEC125764200395A29/$FILE/Visu.html

L'amiante dans les opérations de réhabilitation et de démolition

Repérage amiante : le maillon faible
Les opérations de réhabilitation et de démolition sont des opérations à très hauts risques, compte tenu de la présence potentielle d'amiante dans de nombreux matériaux et produits, et nécessitent de ce fait une recherche exhaustive des matériaux et produits amiantifères concernés par les travaux avant le démarrage de l'opération.

Source: http://www.hst.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParIntranetID/OM:Document:D91ADF285E500C82C125764200395765/$FILE/Visu.html

Securing the Promise of Nanotechnologies

Towards TransatlanticRegulatory Cooperation
"Regulating Nanotechnologies in the EU and US" is a collaborative research project. Its goal is to investigate the regulatory challenges posed by nanotechnologies and to assess the effectiveness of existing approaches on both sides of the Atlantic.

Source: http://osha.europa.eu/en/news/Nanotechnologies_Promise

Environnement professionnel de la femme enceinte: rôle nocif des solvants

Des chercheurs français de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) ont rassemblés de nouveaux éléments suggérant la nocivité des solvants pour les femmes enceintes et leur enfant à naître. Conduite chez plus de 3.000 femmes enceintes suivies entre 2002 et 2005, elle montre que le risque de malformations congénitales chez l'enfant, suite à l'exposition professionnelle régulière de leur mère aux solvants, est multiplié par 2,5 par rapport à des femmes non exposées. La fréquence de ces malformations est de 2 à 3% dans la population générale. Les malformations concernées sont principalement les fentes orales (becs de lièvre), les malformations du rein et des voies urinaires et les malformations génitales du garçon.

Source: http://fr.prevent.be/net/net01.nsf/p/A707367C71016E18C12576400036B58C

Résumé de l'article scientifique: http://oem.bmj.com/cgi/content/short/66/7/456

Indexed Dermal Bibliography

Workers from almost every industrial sector and trade routinely experience dermal exposures to chemicals via contact with contaminated surfaces, deposition of aerosols and vapors, and immersion in or splashes from liquids. Such exposures may result in adverse health consequences ranging from direct effects to the skin (e.g., irritant contact dermatitis and corrosion) to systemic effects (e.g., cancers and neurological effects) and to sensitization (e.g., allergic contact dermatitis). Occupational skin diseases have previously been identified as one of the leading causes of occupational illness within the United States workforce with many of the reported skin disorders being associated with chemical exposures.

Source: http://www.cdc.gov/niosh/docs/2009-153/

Commission updated opinion on possible effects of electromagnetic fields on human health

The Scientific Committee on Emerging and Newly Identified Health Risks (SCENIHR) of the European Commission has updated its 2007 opinion on "Possible effects of Electromagnetic Fields (EMF) on Human Health", with respect to whether or not exposure to electromagnetic fields (EMF) is a cause of disease or other health effects.
Safety limits have been set by the European Union for the protection of workers and the general public against the effects of mobile phones and other electromagnetic fields. Are these safety limits adequate in the light of recent scientific evidence?
The Scientific Committee on Emerging and Newly Identified Health Risks (SCENIHR) of the European Commission has updated its 2007 opinion on "Possible effects of Electromagnetic Fields (EMF) on Human Health", with respect to whether or not exposure to electromagnetic fields (EMF) is a cause of disease or other health effects.

Source: http://osha.europa.eu/en/riskobservatory/news/electromagnetic_fields

Valeurs limites d’exposition en milieu professionnel

Évaluation des effets sur la santé et des méthodes de mesure des niveaux d'exposition sur le lieu de travail pour les fibres d'amiante
Cette étude de l'Afsset vient compléter un rapport de février 20093 sur la réévaluation de la toxicologie et la métrologie des fibres fines et des fibres courtes d'amiante. Ce rapport avait mis en exergue la nécessité de prendre en compte dans la réglementation ces deux classes granulométriques particulières d'amiante, du fait de leur impact sanitaire potentiel, alors qu'ils ne l'étaient pas suffisamment jusque là. Cette étude s'inscrit dans un programme d'expertise collective de l'Afsset en vue de la fixation de valeurs limite d'exposition professionnelle par le ministère chargé du travail.

Source: http://hesa.etui-rehs.org/uk/newsevents/files/VLEP_amiante_afsset.pdf

Étude des nouveaux cas de maladies professionnelles pulmonaires reliées à l'exposition à l'amiante au Québec : 1988-2003

Cette étude est la suite d'un premier projet décrivant les nouveaux cas de maladies professionnelles pulmonaires reliées à l'exposition à l'amiante au Québec entre 1988 et 1997. L'information sur les travailleurs ayant l'une ou l'autre de ces maladies entre 1998 et 2003 a été recueillie. Le présent rapport décrit les résultats de l'ensemble des deux périodes, soit de 1988 à 2003.

Tous les travailleurs ayant une amiantose, un mésothéliome et un cancer du poumon relié à l'exposition à l'amiante reconnus comme des maladies professionnelles pulmonaires par le Comité spécial des maladies professionnelles pulmonaires (CSMPP), aussi appelé Comité spécial des Présidents, ont été inclus dans l'étude. L'information sur les travailleurs vus entre 1998 et 2003 a été recueillie dans leurs dossiers conservés à la Direction des services médicaux de la Commission de la santé et de la sécurité du travail du Québec (CSST). L'information sur les années 1988 à 1997, déjà analysée, a été ajoutée pour constituer un fichier unique pour l'ensemble de la période.

Source: http://www.inspq.qc.ca/publications/notice.asp?E=p&NumPublication=968

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